SpaceX 計畫最快在 2020 年中啟用有限的 Starlink 寬頻服務

一切取決於軌道上的衛星數。

Andy Yang
Andy Yang
2019年10月23日, 晚上 06:00
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SpaceX 的第一批測試用的 Starlink 衛星已經運轉了有五個月的時間,那什麼時候才要開始商轉服務呢?SpaceX 總裁兼營運長 Gwynne Shotwell 表示,最快明年中左右 Starlink 服務就能「有限度」地上線,一切都取決於衛星的數量。

以目前一次升空可以載送 60 枚衛星來計算,Shotwell 估計大約「6 到 8 次發射」,就能覆蓋高緯度地區,這也是 2020 年時程的目標,若是要全球都有最基本的覆蓋的話,則至少要 24 次發射。假設衛星發射的頻度不變的話,也就是大約要兩到三年後,才能實現全球性的覆蓋,在那之後的每次發射,都是為 Starlink 增加密度與頻寬了。與此同時,Starlink 已經基本上完成了地面收發器的設計,CEO Elon Musk 還在自己家中安裝了一台,並且在前日首度試驗透過 Starlink 衛星發送推文。
對於一口氣提出三萬枚衛星的申請,Shotwell 也給出了解釋。原來 Starlink 有在和包括美國軍方在內的許多其他的單位接洽,商討「訂製化」的 Starlink 衛星群的可能性。在標準的商用 Starlink 衛星群之外,其他單位有可能會希望使用 Starlink 提供的平台,但是為了安全性考量,不與商用 Starlink 共用通訊頻道。在這種情況下,先提出好申請的 Starlink 就有提供服務的空間與彈性,但這並不代表 Starlink 需要,或是一定會用完這 3 萬枚衛星的定額。

Starlink 目前正積極與各國政府接洽,了解在各國提供 Starlink 服務所需通過的法律規章,同時也在試算 Starlink 服務的費率,但目前還沒有可以分享的數字。Shotwell 認為在衛星通訊的市場應該還有空間容納再兩名的競爭對手,一旦 Starlink 被證實可行且有利可圖,一場大戰勢必將開跑,而 Starlink 目前就是努力在大戰開始前先佔據好有利的位置。

在網路服務之外,SpaceX 也將利用 Starlink 的發射任務,來繼續推動 Falcon 9 火箭的重複利用試驗,因為是自家的發射任務的關係,SpaceX 不須要負擔那麼重的成功壓力。即將在 11 月中左右發射的第二次 Starlink 任務,就是 SpaceX 首次嘗試四度發射同一枚火箭,想來隨著 Starlink 衛星群的擴大,這個紀錄也會持續向上刷新才是。
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