Rocket Lab 的 Photon 平台讓打造衛星更加容易

可望進一步降低民間機構打造衛星的難度。

Andy Yang
Andy Yang
2019年04月9日, 晚上 06:00
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Rocket Lab 今天宣佈了一個略微出乎意外的新方向--他們不止想當發射衛星的服務商,未來連衛星本身也將在他們的服務範圍內。這個名為「Photon(光子)」的衛星平台已經整合了動力、電力、儀態控制、甚至是資料傳輸等多個面向,讓有意打造自己衛星的單位,只要將與任務目標相關的儀器裝上去,就是一枚完整的衛星了。

Photon 預計可以在低地軌道運轉長達五年,配合 Rocket Lab 自己的 Electron 火箭,上面還能再安裝約 170 公斤重的額外儀器。它與地面間的通訊「只有」512Kbps 的速度,但可以儲存高達 1TB 的資料。由於 Photon 已經包辦了衛星的大部份功能,Rocket Lab 認為客戶應該不用花太多心力就能打造自己的衛星,因此推估最快它 2019 年第四季就能實測,明年就會有採用的客戶了。

由一間公司包攬從衛星設計一直到火箭發射的全套流程並不多見,但在 Rocket Lab 主攻的科研及民用小衛星市場,似乎確實是可以解決很多客戶的麻煩。SpaceX 雖然目前沒有提供類似的服務,但一旦 Starlink 通訊衛星開始量產後,似乎開始類似的服務也不是什麼難事。這麼一來,打造衛星的成本,又可望下降不少了吧?
標籤: electron, gear, photon, rocket lab, satellite, space, spaceflight
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