iMac G3,20 歲生日快樂!

這台賈伯斯重返蘋果的代表作,也開啟了一個新時代。

Andy Yang
Andy Yang
2018年05月7日, 晚上 08:01
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雖然說蘋果現在是世界上最值錢的公司,但在 1990 年代末期的時候蘋果卻曾一度一蹶不振,雖然有著優秀的 MacOS,但硬體產品卻無法與 Windows PC 競爭,無論是在價格上還是功能上,都節節敗退。這促成了賈伯斯在 1997 年的回歸,而老賈接手 CEO 後的第一件事,就是大幅削減產品線的複雜度,將十幾款產品削減成了四個。但賈伯斯清楚知道光是重整產品線是不夠的,他需要一款可以將 Mac 不僅是與對手做出區分,而且還要能跟過去做出區分的產品。於是他找上了 Jonathan Ive 來領導蘋果的設計團隊,打造一台足以媲美 Macintosh 128K 的經典,將蘋果帶入設計掛帥的新時代。

這個作品,就是 1998 年 5 月 6 日發表,8 月中正式上市的 iMac G3。iMac G3 以獨樹一幟的「果凍」塑膠外觀、All-in-One 的 CRT 螢幕、以及主打上網的策略出名(畢竟 iMac 的「i」就是網路的 Internet),而且推出當時的售價(US$1,299)並不算太離譜。早期的 iMac G3 採用的是 PowerPC G3 處理器,這個是名稱中「G3」的由來,搭配 15 吋的 1,024 x 768 解析度 CRT 螢幕、32MB RAM、和 4GB 硬碟,但隨著時間進展,除了螢幕之外其他規格都有逐步升級。iMac G3 是蘋果第一台「勇氣」滿滿,只靠 USB 來與週邊連接,並且拿掉了軟碟機的機種,在推出當時引發極大的反彈,但也被視為是推動 USB 時代來臨的重要推手。 iMac G3 也首度引進了「果凍」風的鍵盤與曲棍球型的小滑鼠,這兩個引起的反彈又更大了,特別是小滑鼠不僅難握,而且光用摸的根本無法分辨正確的握持方向。G3 的滑鼠某些程度上開啟了蘋果滑鼠「設計性優於功能性」的傳統,持續到今天。

iMac G3 後來被外觀更有顛覆性的 iMac G4 所取代,相對來說,反而是進入了 Core 時代後的 iMac,到目前為止都是維持一個方面板的模樣,雖然中間材質由聚碳酸酯換成了鋁,薄度上也是一直削減,但整體外型上反而顯得太沉穩了些,失去了當年 iMac G3 的玩心。或許在這 iMac G3 二十週年的時刻,蘋果可以再試著為死氣沉沉的 PC 界,注入一點新風貌?
標籤: apple, computer, desktop, gear, history, imac, imacg4, imacg5, imacpro, internet, pc, personal computing, personalcomputing, stevejobs, video
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