日本廢止「文殊」快滋生反應爐原型機

二十多年間一共只運轉了 250 天而已。

Andy Yang
Andy Yang
2016年12月22日, 晚上 09:01
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做為日本第一座商轉的快滋生反應爐原型機,位於福井縣的「文殊」發電機組原本被寄與厚望,認為是日本發電的未來,然而最後總共僅運轉 250 天就以廢棄收場了。自然界中的鈾以無法進行核反應的鈾 238 佔絕大多數,可以做為燃料的鈾 235 只佔極少的部份,因此要將鈾 235 和鈾 238 分離,提取足夠反應的燃料,是一件非常昂貴且麻煩的事。「快中子滋生反應爐」利用了鈾 238 在吸收一個中子後會變成鈽 239 這點,在燃料中混入本來無法反應的鈾 238,讓核反應爐一邊發電還可以一邊產生更多的燃料(鈽 239 也可以核分裂產生能量),解決日本的燃料困境。

不過快滋生反應爐在技術上還是有難點,例如它的熱傳導靠的是熔化的鈉 -- 文殊反應爐當年 1994 年開始運轉還不到一年就發生了高溫液態鈉外洩的事件,雖然不是輻射意外,但反應爐在修復、調查和政府遲遲不下決策間,足足花了 15 年才在 2010 年重新啟動。沒想到這次才剛開機,就又發生重物墜落的意外而停機調查,隨後就碰到 2011 年的東日本大震災,然後就拖到現在了。日本政府已經在文殊上投入了一兆日元的成本,如今在花 5,400 億日元重啟,和花 3,750 億日元將它關閉間,政府只能選擇了後者,預計 2022 年將燃料取出,2047 年才能將整個發電廠拆除完畢。

有趣的是,福井縣長是反對發電廠關廠的,因為這會讓當地損失工作機會與收入,同時他對核電廠能否安全除役,也是存疑。日本自身的核能政策也依然不明,在 2011 年震災後反對核電的人數大幅增加,但做為一個沒什麼資源的島國,日本也是不願意過度仰賴能源進口的。
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