NASA 的超巨型 Space Launch System 火箭預定在 2018 年升空

Andy Yang
Andy Yang
2014年09月1日, 晚上 08:02
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在逐歩將低地軌道的發射移交給像 SpaceX 這樣的私人公司後,NASA 接下來的計畫是什麼呢?答案是已經蘊釀已久,準備從紙上規格階段移進開發建造階段的 Space Launch System(SLS)火箭。SLS 的主要結構由太空梭改造而來,使用太空梭的液體油箱做為核心節,再加上兩隻加長版的太空梭固體火箭做助推。第一版的 SLS 將預計有送 70t 的酬載入低地軌道的能力;之後會逐步改良直到超越 Saturn V 的 118t,最後希望能送 130t 的貨物進低地軌道。

不過 SLS 的高酬載能力不是為了和 Space X 之類的競爭,而是提供 NASA 往更遠的太空發展的選項。自從六次登月任務之後,人類就沒有再離開過低地軌道,SLS 將重新開啟許多不同種類的任務的可能性。目前計畫中的包括在地月 L2 點建立補給站、在月球軌道研究補獲的小行星、建立月球前哨基地、以及最終為前往火星做準備。這當中研究補獲的小行星無疑是最重要的一個,雖然主要還是會以科學研究為主,但勢必也會考慮開採小行星需要的技術與經濟效益如何,或許總算能擺脫「NASA 只燒錢沒有實質回饋」的印象吧...

總之,如果一切順利(強調「如果」),我們人類在大約五年後就能重新擁有遠程太空活動的能力,並且樂觀估計 2030 年代可能可以前往火箭。在那之前,我們就只有繼續被關在地球上玩 KSP 的份了...

標籤: lockheedmartin, nasa, orion, sls, space, spacelaunchsystem
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