專訪:Just Mobile 分享與 Apple 合作的經驗,和堅持在台灣製造的原因

Joseph Tao
Joseph Tao
2012年10月10日, 中午 12:01
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Just Mobile talks about Apple product certification, previews its AluRack, AluBase and HeadStand

Apple 專注於單一造型與機種的產品模式,讓許多周邊裝置廠商得以在快速更替的資訊產品中找到一片天地。儘管 Steve Jobs 已經離開一年了,Apple 往後是否會維持這樣的產品策略依然未知,我們這次採訪的台灣廠商 Just Mobile 便是在 Apple 的周邊配件方面耕耘成功的例子。

除非您已經知道這家公司是圖集裡產品的原創公司,不然單看設計不一定能聯想到 Just Mobile 這個品牌,尤其市面上存在模仿或類似的設計也不少,該公司著重設計簡約且實用的資訊類周邊產品,曾獲得多項國際設計獎項,而且完全在台灣製造。我們的主編在最近參訪了該公司位於台中的辦公室,並與兩名創辦人 Nils Gustafsson 和 Erich Huang 進行了深度訪談。 這次的訪談內容除了配件商與 Apple 的互動關係,以及為何堅持以台灣做為生產基地等議題,最後還有即將上市的 Apple 周邊商品 AluRack 和 AluBase,與耳機架的介紹,。跳轉過後一起來看看主編為大家帶來的訪談內容及影片。


Just Mobile 是在 2005 年以一家 PDA 周邊配件 OEM 廠商的形式開始運作,創辦人之一的黃先生負責採購與製造業務,而另一位健談的前銀行家朋友 Gustafsson 則負責歐洲的銷售業務。一開始 Just Mobile 這個品牌不是很好推展,該公司發現由於行動裝置的推陳出新的速度實在太快了,以至於周邊製造商很難維持商品壽命與品牌形象。不過 Gustafsson 跟我們說:「當兩年後 Steve Jobs 帶著 iPhone 出現時,市場生態徹底改變了,這讓我們拋開其他產品類別。」

產品方向的改變讓 Just Mobile 推出了為 iPhone 所設計的成名作 Xtand,與坊間風格抄襲充斥的做法不同,Just Mobile 的基於 iMac 設計風格的產品,都是經過了 Gustafsson 在 WWDC 期間再三向 Apple 公司確認同意後生產的,而且 Apple 自己也賣 Xtand。另一項針對 iPad 設計的 UpStand 產品,也是基於相同的方式生產與理念,讓消費者可以更舒適的使用 iPad。隨著市面上充斥著一大堆為 Apple 所設計的周邊配件,兩位創辦人瞭解到,必須在設計上進一步突破,才能在競爭激烈的市場中脫穎而出。他們很幸運地找到了一家位於丹麥,由 Eva Solo 所主持的 Tools 廚房配件設計公司。Gustafsson 表示:「Tools 就像是我們的專屬設計團隊,因為他們完全沒有和其他資訊周邊廠商合作,這是我們的一大優勢。"我們很欣賞 Tools 為資訊周邊配件設計注入了活水,跳脫一般工業設計的思維並帶來了新的創意,甚至有時候會有一些很奇特的點子。」

這兩家公司在設計上所碰撞出的火花,為他們帶來了許多如平板底座 Encore 和 Slide;電容筆 AluPen 與 AluPen Pro;iPhone 支架 Lounge iPhone stand 和金屬滑鼠墊 Alupad mouse mat 等屢獲殊榮的產品。一般我們一眼晃去很難盡攬所有商品,但兩位創辦人卻可以一直用他們獨特的產品設計與結構來吸引我們的目光,例如 Encore 具備一個鋁合金底座,把平板電腦放在前面的橡膠卡槽上,並可以透過中間連結的鉸鏈來調整角度,讓平板電腦在不用的時候也看起來甚是美觀。

Just Mobile talks about working with Apple and why it manufactures in Taiwan exclusively

另一個同是平板電腦底座但設計風格不同的 Slide,從上面的影片中看到,Slide 可以抽出隱藏式的橡膠棒,運用摩擦力原理將平板電腦靠置在小小的底座上,而且允許調整約 70 度的視角。Just Mobile 提供了簡潔與獨特的設計,而且不斷從市場反應中改善商品,如 AluPen 就是其中的一個例子。

除了產品之外,我們也進行了更深度的討論,兩位創辦人在此透漏了產品為何受到 Apple 讚賞的關鍵。Apple 規定任何要為該公司產品推出周邊商品的廠商,如有涉及電子零件的部分一定要經過所謂的 iPhone 或 iPod 認證,這些認證花費就像為 iOS 開發應用程式僅需數百美元的成本,像是被 Apple 抽了一點稅金,並不是非常高的費用。實際上讓 Apple 周邊產品售價昂貴的主因是這些通過認證的產品,都被嚴厲地規定必須採用 Apple 認可的供應商零件,例如 iPod 的底座連接器,就要用正崴的零件。

Gustafsson 表示,其他供應商的零件可能可以幫你節省 50 % 的成本,但與 Apple 的合作關係是無價的,不僅僅是得以在 Apple 商店上架這麼簡單,重要的是還可以從 Apple 那邊獲得豐沛的產品支援與資訊。最好的例子是,在新的 iPhone 傳輸規格推出前,Just Mobile 推出了可以彎曲的 AluCable 舊接頭產品,但在那時候 Apple 就暗示了他們不要在這方面投資生產太多,現在回想起來是了然於心。
Just Mobile sheds light on Apple accessory certification, previews its AluRack, AluBase and HeadStand

但即使在 Apple 沒有規定的部分,Just Mobile 也為了能夠生產更好的產品而投入更多的資源。就像他們堅持將產品留在台灣製造一樣,雖然比起在中國製造多了 20% 的成本,但卻可以讓他們更容易控維持產品質量,而且更不容易被仿冒者偷走創意。Gustafsson 對我們表示,有些廠商會承接你的製造訂單後,另外開闢一條產線來製造竊取你產品概念的商品。

更重要的一點是,中部的精密金屬工業非常發達,台中是中部的交通樞紐,可以很方便地取得如同 Apple 品質等級的鋁製產品,這對該公司來說是非常重要的優勢。說到這裡,兩位創辦人以製作 B&O 鋁製零件的奧地利公司為例,身為德國人的 Gustafsson 表示,由於歐洲有太多的長假,所以辦公室常常很難聯絡的到人。但在台灣,這一切都變得非常有效率。

當然一家公司的成功,空有效率還是不夠的,要能獲能消費者的青睞,必須要在品質上堅持。黃先生很自豪地表示他們的 Gum 行動電源系列產品皆採用三洋或 Sony 的電池芯,相比一些廠商使用白牌的電池芯,品質與安全性都更好。在設計上,Gum 系列採用了 MacBook 尾部的設計元素,Apple 的使用者看到兩面鋁蓋夾著一層黑色的設計應該都會覺得很親切,在按下上面的按鈕後,也會出現和 MacBook 相似的綠色電量指示燈。有趣的是,行動電源是 Just Mobile 唯一有電子零件的產品,Gustafsson 表示:「我們要保持產品線的單純,盡可能地遠離電子零件。」

Just Mobile talks about Apple product certification, previews its AluRack, AluBase and HeadStand

這樣的產品方向也同樣反映在 Just Mobile 即將推出的 AluRack(圖左)上,這個商品是由鋁合金製成的支架由丹麥著名設計師 Jakob Wagner 所設計,可以讓使用者固定在 iMac 或 Cinema Display 顯示器的支架孔背面上成為簡單的筆電支架。另外一款出自同設計師之手的 AluBase(圖右),則可以讓筆電直立在桌面上,節省使用者桌面空間,其中還附帶了不同厚度的卡槽用來符合不同型號的 MacBook。(我們覺得這個設計比起 Twelve South 公司的 BookArc 更好用,但美觀就見仁見智了。)最後,圖片的中間是一款耳機架,鋁製底座中間設計出空間夾層,可以讓您將耳機線纏繞其中。這三件產品的售價上,AluRack 要價 59.95 元美金(約 HK$ 470 / NT$ 1,800),其他兩件則為 49.95 元美金(約 HK$ 390 / NT$ 1,500),目前在官方網站上已經可以購買 AluRack 和 AluBase。

這次訪談最後一個問題是向兩位創辦人詢問對 Apple 新領導團隊的看法,Gustafsson 出乎意料地坦率表示,他的確擔心 Apple 未來發展,因為在與該公司往來頻繁的聯絡中,已經可以感受到一些變化。但他強調,Just Mobile 的產品並不僅侷限在 Apple 的周邊配件上,他們未來還可以設計家具或者燈具之類的產品。只不過以目前來說,Just Moblie 就像公司名稱一樣,會先專注在行動配件上。
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