最新網際網路文章

Image credit:

Google 結束 Station 免費 Wi-Fi 計劃

不過部分地區會繼續提供免費 Wi-Fi 服務。

Eric Chan , @erichankc
2020 年 2 月 18 日, 傍晚 08:00
分享次數
分享
分享
Twitter 發表
line
電郵
儲存


Google 的免費連網計劃 Station,在全球多個發展中地區總共設立了超過 5,000 個站點,惠及印度、巴西、南非、墨西哥、泰國和越南等地。但這為時近 4 年的計劃終於要完結了,Google 也確認了這消息。

在一場與 TechCrunch 進行的訪談中,Google 的 Next Billion Users Team 副總裁 Caesar Sengupta 表示,他們結束這計劃的原因是認為無法再進一步擴展規模——參與提供免費 Wi-Fi 計劃的合作夥伴都在面對不同的技術和基建困難,讓這運營模式無法持續。Google 曾嘗試在免費 Wi-Fi 服務中加入廣告,用以製造收入。然而在面對愈變便宜的 LTE 服務,Google 發現這 Wi-Fi 服務的需求似乎已經不再。

幸好的是有一些合作夥伴願意繼續提供免費 Wi-Fi 服務,像是在印度的 RailTel 就會保留其全部 400 個站點。Sengupta 表示他們在努力讓合作夥伴可以保留免費 Wi-Fi 服務,成為社區的一個實用資源。

是說,Google 並不是唯一為開發中地區提供免費互連網連接的企業,Facebook 也有名為 Free Basics 倡議的同類計劃,然而這就被印度政府因為網路中立性而抗諸門外。Google 雖然認為 Station 計劃沒有潛力繼續,但在數字上卻已經足夠亮眼,在 2018 年的報告中就表示單在印度,就有 800 萬每月活躍用戶,每節使用時間就平均有 350MB 流量。為這些負擔不起寬頻或行動網路的民眾,帶來接觸現代世界的門戶。