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Loon 將一架高空無人機改裝成飛行的網路基地台

將高空氣球的網路組件放入 Softbank 旗下的 HAWK30 無人機內。

Andy Yang
2020 年 2 月 7 日, 下午 05:00
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Alphabet 旗下的 Loon 以網路氣球著稱,但他們最新的計畫卻和氣球沒有太大的關係。稍早時,Loon 和 Softbank 旗下的 HAPSMobile 進入了「長期的策略合作關係」,並由 HAPSMobile 注資 1.25 億美元予 Loon。作為 HAPSMobile 投資的交換成果,就是這架改裝的飛行網路基地台了。

這架高空無人機採用了 HAPSMobile 的太陽能平流層無人機 HAWK30 為基礎,並裝上了 Loon 為網路氣球設計的網路通訊系統。為了適應飛機遠快於氣球的空速,Loon 不僅要修改天線的旋轉速度,而且還要為天線設計專門的整流罩。其通訊設備也稍稍做了調整,變成以提供 LTE 網路為主,配合 HAPSMobile 的需求。

目前還不知道 HAPSMobile 準備要將改裝後的 HAWK30 帶到哪裡提供服務,但當初兩間公司談好合作時,曾表示目標是為「偏遠山區、離島和開發中國家」帶來網路覆蓋,所以想來 HAWK30 初步的試驗,會在這樣的範圍中進行吧!