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NASA 繪製火星的地下「藏水圖」

有些地方只要用鏟子向下一挖就應該能看到冰塊了。

Andy Yang
2019 年 12 月 13 日, 早上 09:00
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水不僅是生存必需的物資,同時也可以用電解的方式產生氫氣和氧氧,作為火箭的燃料。無論是第一批抵達火星的探險家,又或是準備在火星定居的新移民,水冰存在的位置無疑都是最重要的資訊。為此,NASA 繪製了一張火星的「藏水圖」,來標記出地下水最為豐沛的地域。

這張圖其實主要是應用了水冰或水冰混合物,其在白天吸收地表熱力,或是在晚上散發熱力的速度,都與不含水冰的土壤不同。由於我們有諸如好奇號、或是之前的鳳凰號在火星地表上挖掘的實地數據做為比較基礎,科學家甚至可以從熱力的變化,去推斷水冰在表層底下的深度。由此,科學家繪製出了火星各處水冰潛藏的深度圖,發現接近表面的水冰大多位於中緯度地區,有些甚至可能離地表只有數公分,用個鏟子就能把它們挖出來。


自然,這張圖也能幫助科學家選擇最合適的著陸地點,其中在火星北半球中緯度的一塊區域,擁有水冰深度淺、溫度相對溫暖且日照較豐富(相對於極地而言)、再加上地勢低窪,讓太空船有多一點的大氣可以用來減速,被視為是一個很合適的著陸地區。當然,這只是火星一時的縮影,地下水冰的含量是否會隨季節變化?有沒有流動或轉移的情形?這都是要更長的觀測時間才能回答的問題了。