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NASA 將古柏帶物體更名以避免爭議

Ultima Thule 現在更名為「Arrokoth」。

Andy Yang
2019 年 11 月 14 日, 下午 01:00
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NASA 的 New Horizons 探測器在完成冥王星之旅後,利用剩餘的燃料,再將目標放到了另一顆距離更遠的古柏帶物體上。負責任務的科學家們將其命名為 Ultima Thule,是古希臘和羅馬傳說中「極北之地的盡頭」的意思,雖然以命名的意涵來說極為貼切,然而從命名之初它就充滿了爭議,因為過去納粹曾以此地做為雅利安人(Aryan)傳說中的發源地,而時至今日也依然繼續被另類右派(alt-right)份子使用中。

之前 New Horizons 團隊表示不希望政治介入科學,但為了避免爭議,NASA 還是決定將其改名為「Arrokoth」,是 Powhatan / Algonquian 印地安人族語中「天空」的意思。在命名前 NASA 也已經取得 Powhatan 族人的認可。

終究來說,名字不是重點,物體本身以及科研才是。希望在改名之後,眾人的目光可以不要再聚焦在名字上,因為 Arrokoth 自身可是充滿著待解的謎團呢。