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Google 利用「超音波」來讓 Nest 裝置知道使用者是否在附近

有點像蝙蝠的回音定位方式。

Eric Chan , @erichankc
2019 年 10 月 15 日, 晚上 11:10
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Google 深明大眾對於智慧家居裝置帶有相機,是會增加個人隱私的疑慮。但為了讓 Nest 智慧家居產品可以對感知到週遭環境,Google 的硬體團隊就想到了應用超音波的方式,讓產品可以在不搭載相機的情況下與使用者有互動。

Gallery: Nest ultrasound sensing hands-on | 8 Photos

有搭載相機的 Nest Hub Max,有著名為 Proactive Notifications 的功能,是透過相機辨識走近它的人是誰,並向已登記使用者顯示其專屬的資訊,像是行事曆、路線等。可是縮小版的 Nest Hub 卻因為沒有相機而沒有這功能,頂多就是隨亮度而改變顯示內容,其他更小型智慧喇叭——Nest Mini、Nest WiFi Point 更是相關的功能。

在透過未來數月推送的更新後,以上有提過的 Nest 產品都將能透過超音波的方式,實現人類趨近的感應功能。據 Google 的解釋,這些產品都會發出高頻聲音來做回音定位,其頻率更要比狗狗能聽到的更高,所以不用擔心會影響牠們。不過 Nest 產品卻會知道有人接近它,以帶螢幕的 Hub 為例,就會懂得顯示觸控介面和詳細內容;相反當使用者走遠了,螢幕就會轉而顯示適合遠方觀看的內畫面,也會隱藏觸控的內容。

Google 利用倒數時計來演示,主站同事在走遠的時候,Hub 的倒數數字漲大得填滿整個畫面,當走近時就會回到正常的字型大小,同時也重新顯示停止和暫停的按鈕。換到另一個示範,是要 Hub 播放通勤路線。同樣的在主站編輯在 Hub 的前面時,畫面顯示地圖和時間;但在走遠後,畫面就會變成只顯示通勤的時間,更妙的是還會以綠、黃、紅色來代表道路狀況。天氣狀況也是同樣,當在靠近時就會看到完整預報,走遠就只會顯示目前氣溫。

Google Nest ultrasound sensing hands-on

而 Hub Max 那會顯示個人化資料的 Proactive Notifications,在更新了這超音波功能後,也可以讓 Hub 做到類似的效果。只是仍然受限於不能準確辨識來者何人的情況之下,Hub 會在有使用者走近時,顯示在行事曆內設為公開的卡片。

說完了這超音波感知能力在 Hub 上如何應用後,然後就是在沒有螢幕的 Nest Mini 和 WiFi Point。目前 Google就只有做到偵測使用者在其上方揮手,然後就亮起其指示燈,指引使用者去調整音量。

Google Nest ultrasound sensing hands-on

在超音波之外,Google 趁著大型系統更新添加了會感知週遭音量的 Ambient IQ 的新屬性,會讓 Nest 產品懂得分析身處環境聲音,從此調整播放的音色至更適合使用者聆音的 EQ。像是在演示時,主站編輯在播放播客內容時分別啟動電動牙刷和吹風機,播客的人聲都有相應的變化,增強在這些嘈音下的可聽性。這些輕微的音色變化是在調高音量以外,一個較溫和的方式來幫助自己可以聽到播放內容。

當然,以上的新功能都是在 Google 設計過的環境下測試,還未知道在更複雜、更多變化的真實環境裡,是否還能如常使用到。不過超音波感知的這功能也實在太妙,可以在沒有相機的情況下,賦予現有和未來的裝置有與使用者更多進行互動的可能,也是叫人期待的。

Google Nest WiFi