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NASA 的下一個小衛星探測器將把重心放在太陽上

最終將由兩個提案中決選出一個。

Andy Yang
2019 年 8 月 19 日, 傍晚 08:30
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決定完下一個 New Frontiers 任務後,NASA 接著又將目光看向了更便宜的小型衛星探測器(Smallsat)上,並將由兩個皆與太陽有關的研究提案中,決選出一個來。兩個提案分別是一個名為 Science-Enabling Technologies for Heliophysics (SETH) 的衛星,主打的是偵測太陽所釋放出、不帶電荷的原子的能力,並且會順便進行光通訊相關的試驗;而另一個提案則是名為 Solar Cruiser,主要的目標是研究太陽的磁場及日冕拋射的速度,但同樣也會順便試驗太陽帆

為了強調便宜,NASA 只提供了兩個方案各 400,000 美元的經費做為期九個月的進一步概念研究,之後會再決選出一個最終方案來打造,目標是在 2024 年 10 月與大號的太陽研究衛星 IMAP 一同發射。隨著人類的腳步開始向著月球,甚至是火星前進,深入了解太陽的各種活動及影響,就變得愈來愈重要。或許是因為這樣,在抵達太陽系最遠的角落後,太陽系的中心又再次成為了近期的焦點了呢。