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Image credit: ESA

ExoMars 降落傘測試二度失敗,是否能趕上明年的發射窗口成了未知數

ESA 至今還未能順利登陸火星。

Andy Yang
2019 年 8 月 14 日, 早上 09:00
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歐洲太空總署(ESA)與著陸火星之間的壞運,似乎依然持續著。稍早 ExoMars 探測器將使用的降落傘減速系統二度測試失敗,目前 ESA 正在分析失敗的原因當中。然而由於發射窗口就在明年中,這使得 ExoMars 能否趕上 2020 年發射,被打上了問號。

歐洲太空總署的小心翼翼是可以理解的 —— 在著陸火星這件事上,他們實在是運氣太差了。2003 年的 Beagle 2 探測器雖然(似乎)成功著陸,但由於太陽能板展開失敗,連帶著通訊天線也被擋在了下面,使得探測器失聯。之後在 2016 年的發射窗口,ESA 又再次嘗試登陸,但這次的主角 Schiaparelli 探測器卻是因為高度計故障,讓它莫名地墜毀在火星表面。幸好 Schiaparelli 只是做為 ExoMars 的技術實證機,所以損失不大,但如果 ExoMars 再不成功的話,ESA 的處境就尷尬了。

然而,現在 ExoMars 不僅是五月的第一次降落傘測試失敗,如今改進後的第二次測試又失敗,接下來想必會有一段更長的找尋問題與重新設計的過程,這讓 ExoMars 能不能趕上明年七月底至八月中的火星窗口,顯得有些微妙。除了 ESA 之外,美國、中國、甚至是阿拉伯聯合酋長國也各有各自的著陸器打算在 2020 年的窗口發射,如果歐盟/俄羅斯合作的 ExoMars 趕不及的話,還真有些可惜了呢。