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SpaceX 將提供小型衛星專屬的「共乘」服務

以「定期發車」的模式,提供極便宜的發射價格。

Andy Yang
2019 年 8 月 6 日, 下午 04:01
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在大型衛星市場放緩的現在,反倒是小型衛星呈現蓬勃發展的趨勢,包括已經在運轉的 Rocket Lab、即將加入的 Virgin Orbit、Vector Space、還有 多如 牛毛中國 新火箭 公司,都準備投入這個市場,載送約 100kg 到 500kg 不等的衛星到低地軌道。不願落於人後的 SpaceX,稍早宣佈以另一種形式「參戰」小型衛星發市場,推出專屬於小衛星的「共乘」服務

類似的事情其實已經有像 Spaceflight Industries 這樣的「中間人」公司在做,同時接單多枚衛星,再一起由一枚相對便宜的大火箭一起發射上去。去年底 Falcon 9 的 SSO-A 任務就是這樣的背景下的產物,為 Spaceflight Industries 一口氣發射了 15 枚小衛星和 49 枚立方衛星。如今則是省去了中間人,直接由 SpaceX 自行「接單」。

SpaceX 採取的是「定期發車」的模式,事先公佈了將至少在 2021 年 Q1、2022 年 Q1、2023 年 Q1 三個時間點,各發射一個 Falcon 9 任務到太陽同步軌道。有興趣的顧客可以直接「訂票劃位」,發射前至少 12 個月報名的話,150kg 要價 225 萬美元、300kg 則是 450 萬美元;如果是發射前 6-12 個月報名的話,則會分別漲至 300 萬及 600 萬美元。如果不幸因為任何原因趕不及的話,SpaceX 可以將客戶延至「下一班車」,僅收少量手續費。

SpaceX 這價碼和 Rocket Lab Electron 的 150~225kg 要價 570 萬美元相比,無疑是要便宜了不少,但另一邊,不共乘的話,也有隨時可以發射、且可以指定軌道的優勢,倒也不見得就會完全搶了其他小型火箭的生意。無論如何,原本小型衛星市場有多大就是個未知數,現在 SpaceX 加入後,勢必又會進一步壓縮小型衛星發射服務的生存空間,競爭也會更加激烈吧!