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Image credit: agsandrew via Getty Images

Elon Musk 創立的 Neuralink 最快明年開始電極植入人腦實驗

會有「像縫紉機一樣」的手術機器人將電極植入皮層。

Sanji Feng
2019 年 7 月 18 日, 傍晚 09:43
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由 Elon Musk 創立的 Neuralink 公司過去幾年一直在研究人腦與機器間的交互介面技術,時至今日他們終於準備好將目前取得的成果公之於眾。在日前舉行的一場活動中,Neuralink 透露自己會使用「像縫紉機一樣」的手術機器人將基於電極的感應器植入大腦之中。據稱他們目前已經成功在白老鼠上植入了 1,500 個微型電極,如果進展順利的話,Neuralink「希望」在明年第二季開始人體實驗,以實現幫助截肢、視障、聽障等人群重獲對世界感知的目的。

Neuralink
在活動過程中,官方也向大家進行了一些技術展示。上圖中右邊箭頭指出的微型突刺,Neuralink 要植入去大腦裡的東西就是這般大小。據介紹,他們會利用微型針頭避開大腦表層的血管,將單根直徑僅有頭髮四分之一的柔性電極線植入人腦。接著嵌入的感應器會將蒐集到的資訊傳送到裝在顱骨表面的接收器(就是下面這個晶片),再往後數據會被無線傳送到掛在耳後的裝置(裡面有無線、電池等模組),透過它就能進行跟其它機器的傳輸了。按照 Neuralink 的說法,目前的植入手術還需要在顱骨上開孔,但他們努力的方向是以雷射來取代,這樣就能避免手術中振動帶來的「糟糕」體驗了。

Neuralink
Musk 聲稱 Neuralink 開發出來的 4 x 4mm 晶片內有 10,000 個具備「讀寫」能力的電極,這個數字是現有帕金森症治療所用植入介面的 1,000 倍。而之所以選擇將感應器植入到神經元周圍,據公司總裁 Max Hodak 介紹,是因為這是收發活動必要資訊的唯一方式。另外在活動現場,一位神經外科醫生也向大家說明了植入手術所用機器人背後的技術。同時他還表示,雖然 Neuralink 的第一次手術將會跟現有的大腦深層植入手術比較類似,但他們的目標是做到患者在手術時都不用剃掉頭髮的程度。

Gallery: Neuralink | 13 Photos



在 Q&A 環節中,Elon Musk 更是透露「目前已經有一隻猴子能透過大腦來操控電腦」,同時他還聲稱未來兩個大腦中都有 Neuralink 植入物的人,理論上將有希望直接透過「心靈感應」來進行交流。當然,別忘了這位老兄過去也曾說過,他相信以後人腦要追上 AI 發展的唯一辦法,就是設法將大腦與電腦相連。有鑒於此,幫人恢復感官功能,或許只是 Neuralink 大計畫的開端而已呢。