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Image credit: SpaceX, Flickr

DARPA 鼓勵民間廠商將火箭發射準備時間縮短至「數日」

新的 DARPA 挑戰將付出 1,000 萬美元獎金給最快發射的團隊。

Andy Yang
2018 年 4 月 23 日, 下午 04:01
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SpaceX, Flickr

雖然商用火箭時代的來臨,讓火箭的發射頻率有了顯著的提升,但事實上這些火箭都是數個月,甚至數年前就已經下了訂單的,火箭公司也有充裕的時間去生產、排程、並且面對無止盡的各式政府文書。但以美國軍方的角度來說,如果要達到快速反應的目的的話,火箭公司必須要能在數週,甚至數日內就要能準備好火箭,供軍方發射衛星使用。為此 DARPA 提出了一個新挑戰,推動民間火箭公司開發相關的技術。

競賽預計在 2019 年舉行,所以基本上參賽者就是現有的火箭,或是已經接近開發完成的火箭。火箭公司在事先將不知道發射地點或是酬載內容,直到 DARPA 通知時,要能立即空出兩支火箭來,並且在幾日內將 DARPA 指定的兩組貨物從 DARPA 指定的地點送上太空。這兩支火箭的發射間隔會是名次的判斷依據,前三名將分別獲得 1,000 萬、900 萬、及 800 萬美元的獎金。其他至少完成一支火箭發射的廠商,也將獲得 200 萬美元的獎金。


不過, 1,000 萬美元看似不少,但在火箭界還真是微不足道。以 SpaceX 的 Falcon 9 來說,一次發射的價碼就高達 6,000 萬,甚至 Musk 說過能回收一組整流罩就省了 600 萬,如果真有廠商參加這個競賽的話,應該更多是看上了未來來自軍方的潛在訂單,而不是這點獎金吧。其實真要說的話,搞不好發射場的使用限制與政府曠日費時的文書往來才會是真正的「挑戰」所在,如果 DARPA 的挑戰促使政府大幅縮短流程的話,那就算是沒有參加競賽的廠商也能受益呢。