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Image credit: SpaceX

SpaceX 完成 Falcon Heavy 所有核心的測試

離升空又更進了一步。

Andy Yang
2017 年 9 月 4 日, 下午 02:01
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SpaceX 的 Falcon Heavy 從 2011 年發表到現在已經經過了漫長的 6 年時光,雖然升空的日期依然一延 再延(目前是訂在今年 11 月),但好歹關鍵的里程碑正一個一個被突破,看來離首飛真的不是太遠了。日前 SpaceX 完成了三個核心的各別點火測試,接下來應該就可以運到佛州進行組裝了。

SpaceX 面臨的困難主要有兩個面向。首先是火箭本身 -- 雖然左右兩個巨大的助推引擎其實就是標準的 Falcon 9 核心(事實上,兩隻都是已經發射回收過一次的整新火箭),再加上一個圓錐罩子而已,但中間的那隻卻要能承受發射過程中的巨大震動,所以是經過補強設計的新核心。無法將一樣的火箭複制貼上三次傷了 SpaceX 不少腦筋,還要再加上 27 個 Merlin 火箭引擎的點火順序也是一門學問,SpaceX 也表明了只有真的發射一次才能證明點火順序會不會造成不必要的震動。


另一個面向是發射台。Falcon Heavy 僅能從向 NASA 租用的 LC39A 發射台發射,但因為 SpaceX 去年底的意外將 LC40 發射台炸毀了,所以 LC39A 目前都被用來做普通的 Falcon 9 發射用,無法進行支援 Falcon Heavy 所需的必要硬體升級。因此照順序 LC40 要先恢復運作,然後 LC39A 才能進行預計為期兩個月的改裝,然後才能談 Falcon Heavy 的試射。

因為 Falcon Heavy 有三個可回收的核心,再加上接近 Falcon 9 三倍的載重能力,預計單位重量的成本將比 Falcon 9 還要再低廉許多,無論是拓展潛在客戶、還是為更遠距離的任務做準備,對 SpaceX 來說都有著更重大的意義。但 Falcon Heavy 的複雜度可不止 Falcon 9 的三倍,大型火箭首飛失敗也是相當常見的事,SpaceX 離可以鬆口氣慶祝,還有不短的路要走啊。