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Image credit: University of Manchester

失落的圖靈書信,居然在大學檔案櫃裡找到

內容揭示這位計算機之父跟 GCHQ 的對話和 BBC 廣播節目的草稿。

Eric Chan , @erichankc
2017 年 8 月 29 日, 下午 04:00
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University of Manchester
Jim Miles 教授在整理曼徹斯特大學的一個舊檔案櫃時,意外發現到屬於計算機之父 Alan Turing(艾倫圖靈)的檔案夾,這總共 148 份的書信文件包括了來自 GCHQ 的書信 、在 BBC 廣播上發表有關人工智慧的草稿,以及來自美國著名大學的演講邀請。

圖靈在 1948 年起在曼徹斯特大學工作,他以數學系的副教授入職,其後成為計算機實驗學系的副主任。但這些都是他在二戰期間,於政府密碼學校(GC&CS)作為解密專家後的生活。當時他於布萊切利園(Bletchley Park)裡與一眾密碼員為盟軍破解納粹的密報,當中更不乏被 Enigma 加密的情報。不過這次找到的文件是在 1949 年初至他死前 1954 年 6 月的文件,當時 Enigma 還是被當作機密處理,所以裡頭也沒有提及過他在 GC&CS 的工作。

只是在翻閱這些書信時,也能對於這位計算機之父多認識一點,像是他在曼徹斯特的生活、大學工作的情況,甚至他的性格。其中在一份回應美國大學的演講邀請信裡,他更表示自己討厭美國。另外也有文件顯示他在 morphogenesis(形態生成)方面的研究。

所有新發現的文件都由大學圖書館的案卷保管人 James Peters 排序及保管起來,他指有關圖靈的文件都非常罕有。而現在更可以在網路上瀏覽到這 148 份文件呢。

可惜的是文件裡始終沒有揭示到圖靈的個人生活。他在 1952 年因為同性戀行為被捕,並選擇以化學去勢來替代坐牢。最終在 1954 年因為氰化物中毒逝世,後來查證確認是死於自殺。終於在 2009 年,英國政府正式向他受到的遭遇致歉,2013 年更獲得皇室赦免。去年十月,英國政府更推出「艾倫圖靈法案(Alan Turing Law)」,向過往因為同性戀而被定罪的人士授予遺囑赦免。