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「福衛五號」遙測衛星,預計明天凌晨就要升空了!(更新:成功入軌)

第一顆完全「MIT」的衛星。

Andy Yang
2017 年 8 月 24 日, 下午 06:00
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SpaceX 的 Falcon 9 火箭一切順利的話,將在本週執行今年的第 12 次發射任務,但和往常不同的是,Falcon 9 這次搭載的會是由台灣自行設計製造的福爾摩沙衛星五號(Formosat-5,簡稱福衛五號)遙測衛星,除了從太空中拍照之外,也搭載了量測電離層的電漿密度、速度、溫度等數據的科學儀器。

福衛五號是系列中的第四顆。早前的福衛一號是一枚低軌道的科學實驗衛星,部份元件和通訊實驗器材由台灣自製;福衛二號則是一枚遙測衛星(在太空中拍照的衛星),以法國 EADS 製造的硬體為主,台製的影像處理系統為輔,是台灣第一枚自主擁有的遙測衛星。福衛三號則是與美國合作的科研衛星,由六顆小衛星組成微衛星群,進行全球大氣的即時觀測。至於被跳過的福衛四號,似乎是因為招標不順所以計畫終止,原定的目標被納入福衛五號之中。



福衛五號高 2.8 公尺,形狀大約是個直徑 1.6 公尺的八角柱形,重僅 475 公斤,在衛星中算是輕量級的。它預計將發射到高度 720 公里的「太陽同步軌道」,這種特殊的軌道能保證它每天同一時間從地球的同一點上方經過(例如中午 12:00 點通過台灣上方),適合持續追蹤某地的變化使用,但又不像同步軌道一樣被限制拍照的範圍。

福衛五號的感測器(基本上就是台大型的數位相機)採用的是 CMOS 技術,是世界第一顆搭載大尺寸 CMOS 感測器的衛星,鏡片口徑更是達到 45 公分。它的彩色解析度有四公尺,黑白解析度更是高達兩公尺,未來將接替剛退休的福衛二號,對台灣進行細緻的拍照工作,應用在國土規畫、資源探勘、水土保持、防災、救災等方面。


福衛五號這麼「輕」的一顆小衛星,怎麼會專門用一根 Falcon 9 射上去呢?原來最早的時候國家太空中心是向 SpaceX 下單,用當時還在試射中的 Falcon 1 火箭來發射的,花費大約是 2,300 萬美元,比正常 Falcon 9 的要價(約 5,000 萬美元)便宜不少。當時 Falcon 1 取消時,福衛五號就被轉到了 Falcon 9 上做為主要顧客,並安排了 Spaceflight 的 Sherpa 做為次要客戶,在福衛五號入軌後,還要再送多達 90 顆各式的小衛星到低地軌道。

然而,因為 SpaceX 實在太多客戶,前幾年根本忙不過來,再加上 2015 年和 2016 年的兩次爆炸意外,讓 Sherpa 失去了許多不願再等下去的客戶(這些客戶很多都轉到了印度今年二月發射的火箭,助其打破了單次發射最多顆衛星的紀錄),最後在四月時退出,今次的發射也就只剩下福衛五號自己了。



福衛五號預計台灣時間明天凌晨 2:50 由 SpaceX 位於加州范登堡空軍基地的西岸發射場發射,如果因故延遲的話,備用的發射窗口是後一日的同一時間。在發射後,第一節火箭預計會降落在駁船 Just Read The Instructions(JRTI)上。由於福衛五號實在是太「輕」了,一直有傳聞說 SpaceX 可能會利用這個機會對整流罩,甚至是第二節火箭的回收(安裝額外的隔熱器材之類的)做一些試驗,但目前官方並沒有對此進行證實。

總之各位太空迷們,可以記好時間,一起熬夜目睹這歷史性的一刻囉!

更新:發射一切順利,福衛五號入軌啦!