最新科學與科技文章

Image credit: SpaceX

SpaceX Falcon Heavy 表定十一月首飛

拜托別再延了啊…

Andy Yang
2017 年 7 月 28 日, 下午 05:01
86 分享次數
分享
分享
Twitter 發表
line
電郵
儲存
從最早的 2013 年延到了 2014 年,然後 2015、20162017 夏季等時程都跳票了之後,現在我們又來到了 Musk 在推特上宣佈的最新 11 月期程。雖然認定 SpaceX 勢必又要跳票的人大有人在,但我們有兩個理由認為 SpaceX 這次(終於)是認真的了。

首先,和之前只是空口說白話不同,這次 Falcon Heavy 火箭所有的硬體組件實際上都已經準備完成,並送往卡納維拉角的路上。真正影響發射的,其實是 LC39A 發射台的翻修進度 -- 為了支援 Falcon Heavy 的發射,發射台需要更強力的發射架與更深的導焰溝,這些修改要等隔壁因去年的事故還在維修中的 LC40 發射台恢復工作後才能進行,所以這環環相扣的維修完成的時程,才是真正直接決定 Falcon Heavy 的發射日期的關鍵因素。

另一個理由,是 11 月 9 日正好是農神五號(Saturn V)火箭首次試飛五十週年的日子,想來如果 SpaceX 能夠在當日,或是這前後發射的話,可以帶來不小的話題性吧?對於善於利用媒體曝光的 SpaceX 來說,不會放棄這個機會才是。

不過 Elon Musk 也清楚媒體可載舟亦可覆舟的道理,所以很小心地不要讓大家對 Falcon Heavy 的期望過高。畢竟綑綁了三根 Falcon 9 火箭的 Falcon Heavy,等於有了三倍的複雜性,不僅 27 個引擎都要順利點火,而且中間的推進器等於要承受平常三倍的震動,這當中有太多的不確定因素了。

對 Musk 來說,能順利飛離發射塔,不要在原地爆炸就已經算是成功,剩下來就是收集資料,希望能成功囉(反正助推都是回收的火箭,等於白賺的)。