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洛馬開始為 NASA 計畫打造太空艙全尺寸原型

NextSTEP 的原型將座落在甘迺迪太空中心。

Andy Yang
2017 年 7 月 24 日, 下午 04:20
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在低地軌道混了這麼多年,NASA 總算是準備好再次向更遠的太空前進了。但在打造月球軌道太空站之前,首先要先搞清楚這樣一個太空站,需要些什麼樣的配備,才能維持太空人的生存啊!為此,NASA 發起了「NextSTEP」產官合作計畫,由民間提案,打造新世代的小型太空站。

這當中,洛克希德馬丁是進度走在比較前面的一個,他們打算將之前太空梭送貨到國際太空站時用的「貨櫃艙」再次利用,以這個為基礎,在地面建造一個模擬的小太空站。這個太空站因為是測試火星任務的先鋒,因此可能要提供太空人數月,甚至數年的各式補給品,並且盡可能對所有的物資進行回收。此外,在太空人不在的時候,它也要有足夠的自主能力,控制軌道並持續檢測內部系統的完好。這畢竟不是低地軌道,缺少什麼可以緊急發射上去,而是要完全靠自己了啊。

除了洛馬之外,另一間叫 NanoRacks 的公司也有計畫將火箭改造成居住艙,同時波音、Orbital ATK、還有先前送了個充氣艙上太空的 Bigelow,也都是參加 NextSTEP 的成員。看來新一代的太空競賽已經一如計畫,從政府漸漸轉到民間手中囉。