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Image credit: Engadget

ThermoReal 將可讓你在 VR 或 AR 世界感受溫度甚至是痛覺

就像被蟲螫一樣的刺痛,要認真玩不能一直被攻擊了啊!

Ross Wang , @rossmax
2017 年 7 月 3 日, 下午 01:34
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好的配件可以讓 VR 或 AR 更為沈浸感覺更真實,就像體感衣一樣。而在這次上海的 Vive X Demo Day 中,我們看到由 TEGway 所展示的技術,就為虛擬實境體驗導入了冷熱的溫度感應,甚至是疼痛的感覺。這個由韓國先進科學技術研究所所研發的技術名為 ThermoReal,能在一片薄型彈性熱電薄部件裝置(thermo-electric device,簡稱 TED),提供迅速升降溫度範圍達攝氏 4 度至 40 度,並且可以在 TED 體感片的不同區塊提供不同冷熱溫度表現,實現類似被捏的痛覺模擬。TEGway 已在尋求能在各式搖桿、手套或甚至體感衣上導入,並透過遊戲商支援來加強體感表現。

Gallery: TEGway ThermoReal | 7 Photos

TED 主要運作原理是以電流來驅動熱電半導體陣列,來在頂層與底部基底層產生熱來像模擬溫度變化。這原理比較常見的應用,其實應該是反過來作用的時候:透過溫差來讓熱電裝置產生熱電效應發電。簡單地講 TED 是個可以用廢熱來產生電能的發電機。 而為了優化在非平面表面的集熱效益,TEGway 研發了彈性形式的 TED,不僅比起陶瓷的版本有更強的發電能力,還發現了可以運用 ThermoReal 的區塊溫差特性,來運用冷熱交替的方式達成類似被捏的感覺。如此,這技術除了能夠反應遊戲或影片中的冷熱觸感外,還能模擬痛覺讓體驗更真實。



在 HTC Vive X 的展示中,我們也有試試以 ThermoReal 薄片纏繞的棒狀體感器的實際表現。它會在影片播放到畫面中人物慢慢爬入冰水之中,讓你在體感棒的貼片感受到冰涼的溫度,而且他潛的越深,手上的感覺也就越冷,直到我們都覺得這位仁兄已經泡水到讓人「感同身受」到,有點為他可憐了... 這個展示是希望讓我們試試這體感裝置對於溫度的反應速度有多快,而且還會懂得在他潛入水中或探出頭時的反應溫度差異(可見真的頗迅速)。

另一個關於熱度的測試,則是點火的蠟燭被拿著慢慢揮動的影片。此時將可感受到指尖局部區塊傳來溫度變化起伏,也說真的,有點一點點太過真實的恐怖。所以一換到冰塊時,我們的主編 Richard 也頓時感到安心許多。再來,就是令人有點緊張的捏痛體驗了:剛開始時還覺得自己可以感受到所謂用來模擬痛覺的冷熱交界的區塊,不過這個感覺很快就在一兩秒間化身成有點類似蟲咬的刺痛 -- 這真的感覺很真實,而且完全不好受,所以也就很快就放下了這個體感棒。

我們也沒有錯過 AR 的體驗展示。他們直接將智慧型手機如首圖那樣固定在體感棒上。然後再讓 App 去感測分別兩張分別是房子火災以及同樣的房子被滅火的繪圖。自然,手上的溫度也會因為拍到不同的圖片而有溫度反應。



最後,我們看到的是 ThermoReal 運用在一般遊戲搖桿上的展示。這其實還滿直覺的,因為 TEGway 直接將 TED 貼片置放在了兩側握把上,然後在戰機遊戲裡一旦噴射飛行,就會感受到噴射器的火焰熱度;減速時則是會感覺到手把變涼,其實也就跟前述的體驗類似。

整體而言,ThermoReal 技術玩起來真的出乎意料地好。接下來就看該公司要怎麼說服各大製造商願意採納他們的解決方案了。而在軟體開發這塊,TEGway 則是也將提供授權軟體供開發者使用。這實在是有點蛋生雞雞生蛋得狀況,但我們還是很期待哪天真的可以在 VR 或 AR 體驗中玩到這種更深度體感的內容啊!