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Image credit: Engadget

bHaptics 的 TactSuit 可能是目前最理想的 VR 觸覺回饋方案

這組套件能提供 87 個回饋點,售價還不到 US$549。

Sanji Feng
2017 年 7 月 3 日, 下午 06:00
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在 VR 再度興起以後,一直有人希望將觸覺回饋技術融入到這個領域中來,以提供更完美的沈浸體驗。但至今為止,我們見到的嘗試基本上都還不夠理想,就算是那些在市場中倖存下來的,也大多有著售價太高完成度不夠等種種問題。不過這樣的情況,隨著南韓初創公司 bHaptics 的出現可能會得到改善。在之前的 HTC Vive X 上海示範日上,我們見到了他們旗下的 TactSuit 觸感回饋無線套件。它由面罩(這在當下是很少見的)、背心和一對袖套組成,內建有總共 87 個回饋點,較其它同類產品數量上要多出不少。以其最大競爭對手 Nullspace VR 旗下的 Hardlight 為例,整組套件就只有 16 個回饋點。而它 US$549(約 HK$4,290 / NT$16,730)的售價,也高過 bHaptics 計畫中的訂價。

Gallery: bHaptics TactSuit for VR | 11 Photos

TactSuit 的 87 個回饋點是由偏軸轉動慣量(eccentric rotating mass)震動馬達驅動,具體的分佈情況如下:面罩 7 顆,背心前後各 20 顆,袖套每一邊 20 顆。這麼密集的排佈方式,可以達到更精細、具體的觸覺回饋效果,換句話說,身體上的感覺會更逼真,這樣整個 VR 體驗的浸入感也會更強。

如果是那種一大塊的震動墊的話,其實是沒法很好地模擬出類似被劍切過、被爪子劃過那樣的效果的。但套上 TactSuit 後,遇到這種情況感覺就會比較明顯。而且 bHaptics 還提供了更進一步的功能,讓遊戲開發者甚至可以設定背心正反兩面共同來模擬切割效果。換言之,只要你想,去 VR 世界裡感受一下被腰斬也是完全可行的。



除此之外,像是讓蛇在你的上半身爬過、重拳襲面、武器的後座力、爆炸的衝擊波等等,其實都有可能透過 bHaptics 為 TactSuit 配套準備的編輯應用來實現。而且這個軟體的功能很全面,易用性也不錯,而且能搭配 Unity 引擎一同使用。在示範影片中,我們看到一位編程者很輕鬆地在 20 個回饋點上繪製觸覺回饋路徑及規律。每個點、每條線上的力度都可以單獨調整,馬達的震度強度也是一樣。

跟許多競爭對手不同的是,TactSuit 到目前為止已經過了大量用戶的試用。CEO Kiuk Gwak 告訴我們,在今年三月至六月間,總共有大約 47,000 人透過首爾樂天世界遊樂園內的《Zombie Attack》恐怖遊戲親身體驗了這款產品。即便到了現在,這款三分鐘時長的娛樂項目平均每天還要接待超過 500 名遊客,這也讓它成為了園內最受歡迎的 VR 體驗點。「這才是人們願意花更多錢享受的『真 · VR』。」Gwak 這麼說道。

在 HTC Vive X 示範活動的現場,我們也得以動手玩了一下這款作品(不過遊戲人數由八個減少到了一個)。在開始之前,當然要先穿上 TactSuit。就感覺來說,背心的份量不算重,袖套戴起來也比較方便。唯一的問題是,頭上的眼罩會對眼鏡造成一些影響(當然也有可能只是我們的眼鏡會這樣而已),必須摘下才能夠正常使用。不過所幸在經過了一番對 Vive 的調整後,最終我們還是得到了一片比較清晰的視野。



《Zombie Attack》本身還是常見的恐怖遊戲套路,裡面有大群緩慢移動的殭屍,最終會在廢棄的主題公園裡將你重重包圍。根據一般的經驗,殭屍再多只要慢慢打就是了。但在穿上 TactSuit 以後,觸感會讓人潛意識裡產生一些對敵人攻擊的恐懼。尤其在感覺到背後遭襲,然後轉身迎面而來一張張扭曲的臉時,的的確確會非常嚇人。這個時候你肯定會毫不猶豫扣下手中槍械的扳機,而經由袖套傳來的後座力,也讓整個體驗變得真實無比。

不誇張地說,這是我們在很長一段時間內玩到的最佳 VR 效果。從硬體的角度來看,TactSuit 帶來了相當出色的沈浸感,套件夠輕、不臃腫,觸覺回饋感受獨特,而且最關鍵的是還沒有延遲。憑藉自身表現和低於 US$549 的價格,TactSuit 絕對稱得上是至今為止最有潛力的 VR 觸覺回饋方案。比較可惜的是,目前它只有袖套是對大眾發售,背心和面罩暫時還是走 B2B 以及向開發者銷售的模式。這麼做的好處,是利於在先期積累起適用遊戲的生態,這樣後續如果再進入消費市場,就會有一個比較好的資源基礎吧。