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木星是太陽系中最老的行星

只比太陽年輕一點點,而且對地球的大小有決定性的影響。

Andy Yang
2017 年 6 月 18 日, 下午 03:05
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木星不僅僅是太陽系中最大的一顆行星,而且幾乎和太陽自身一樣老,成形時間大約只比太陽晚 100 萬年左右。這個結論的來源頗為有趣:太陽系中的鐵隕石理論上是當初太陽系成形時的材料,所以應該所有的鐵隕石成份都要一致。然而分析落入地球的鐵隕石中含有的鉬和鎢同位素比例會發現,鐵隕石明顯分成兩種比例不甚相同的「版本」,表示在太陽系成形的極早期,就有某種力量將兩種鐵隕石分隔開來。

更多的證據指向這個「力量」就是木星。今天的木星依然在擔任著類似的工作,阻擋或偏離來自外太陽系的彗星等物件,數十億年前木星就是用自己的引力,將內太陽系和外太陽系的鐵隕石分開。要達到足以分割的程度,當時的木星至少已經有 20 倍地球的質量,後來更是慢慢增加到了如今的 318 倍。

這個研究結論也解釋了為什麼內太陽系的行星都特別小顆,不像我們所觀察到的許多系外星系一般,擁有地球五倍,甚至十倍大的行星在很靠近母星的位置。如果說重力太強的行星會影響生物的演化的話,那我們的存在又要(再一次)感謝木星的努力呢。