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太陽極有可能有一個失散多年的雙胞胎兄弟?

新研究顯示,太陽這種大小的星體在形成時大多是聯星系統。

Andy Yang
2017 年 6 月 15 日, 下午 06:02
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Nixxphotography via Getty Images
宇宙中到底是像太陽這樣單獨存在的單星多,還是由兩顆或更多星體組成的聯星、多星系統比較多?科學家之前的研究,顯示星體的質量愈小,為單星存在的機會就比較大,而質量高的星體則容易有伴星存在。但這雖然描述了現狀,卻無法回答這些單星是形成的時候就是孤獨的,還是因為質量小所以難以維持聯星系統,在演化的過程中與攣生兄弟分開了呢?

天文學家 Sarah Sadavoy 與 Steven Stahler,針對英仙座的一個正在生成新星體的分子雲的研究,顯示後者似乎才是答案。觀察分子雲中極年輕的星體(有些甚至還未開始發光)發現,當分子雲在收縮成星體時,會自然形成一個「蛋形」、或「繭形」的結構,以一條中軸線為核心,形成兩個質量集中的部位。經統計模型分析,這兩個部位通常會各自形成一顆星體,以太陽這種中等質量的來說,形成之後的百萬年間,大約有 60% 的比例兩顆星體會分開,而剩餘的 40% 則是靠得更緊密,形成聯星系統。

這發現意味著我們自己的太陽在形成的最早期,極有可能像鄰居半人馬座 α 一樣,有一個差不多的雙胞胎兄弟,只是在演化早期就「失散」了。以現有技術來說,想要回推究竟太陽的兄弟是哪顆星基本上已經不可能,畢竟太陽繞銀河中心公轉一圈也才 2.5 億年左右,而太陽形成都已經是 20 圈以前的事了。

但知道在茫茫星海中,有一顆星球和我們曾經有過共同的歷史,也是相當浪漫的一件事吧?