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科學家用電腦模型預測出了兩種新磁性物質

有電腦就不用亂猜啦!

Andy Yang
2017 年 4 月 17 日, 下午 05:05
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「磁性」是自然界中最詭異的屬性之一,不僅只有 5% 的無機化合物有些許的磁性,而且能影響強度等屬性的因素太多,從使用的元素到數量、排列方式,一點點的變化可能就會讓物質從有磁性變成沒有。因此一直以來新的磁性物質的發現方式基本上只能靠碰運氣的,用瞎貓碰上死耗子的方式,總會撞上那麼一兩個。

不過現在似乎有更「科學」的方法了。杜克大學的科學家選出了 55 種元素,從中任意拿 3 種出來進行組合,再丟進電腦模型裡跑,發現一共 236,115 種可能的組合中,有 14 種具有做為磁性物質的潛力。不過,「腦」說無憑,總要真的做出來了才能證明他們的方式是有效的不是嗎?於是他們又花了幾年的時間,終於完成照著電腦模型配出了其中的兩種 -- 一種組合了鈷、鎂和鈦,另一種是鎂、鈀和鉑 -- 而且真的擁有電腦模型所預測出來的特性。特別是鈷鎂鈦合金能在極高溫下保持磁性,是第一個不含稀土金屬卻擁有此特性的磁性物質,在未來有許多應用的可能呢。

當然,更重要的是電腦模型的成功應用,讓尋找新的磁性物質雖然依然是亂槍打鳥,但至少可以在電腦裡先將無用的惕除掉。不知道這項技術還能為我們帶來什麼樣的驚喜呢?