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科學家發現將草轉換成汽油的簡便方法

以後的飛機說不定都是靠「草油」在天上飛了!

Andy Yang
2017 年 4 月 3 日, 下午 06:01
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雖然說生質能源燃燒一樣會產生二氧化碳,但至少「生質」在產生的過程中也是從大氣中吸收碳進來的,所以相對於地底挖出來的煤礦或石油,生質能源多少算是碳中性的,要來得環保一些。問題是,生質能源製造的過程本身要花費不少能量,而且目前最熱門的生質乙醇要用醣類轉換而成,因此只有少數幾種作物(玉米、蔗糖、甜菜)才有足夠的效率,但限制作物的種類的同時,也就限制了能生產的地方。

因此科學家一直以來都想把主意打到要求不多,哪裡都能生長的「雜草」上,但要把雜草轉換成生質能源並不容易。比利時 Ghent 大學的研究專家們找到的辦法,是先將它用化學物打散結構,再交給一種特別的梭菌做類似發酵一樣的轉換。但最後出來的結果不是酒精,而是癸烷 -- 一種較重,大約介於汽油和航空煤油之間的烷烴類,可以供飛機使用。

目前在實驗室一次只能產生幾滴的生質柴油,但科學家們宣稱其實當下的轉換效率就已經相當不錯,再稍微改進一下,就有商用化的可能性。雜草基本上什麼環境都能長,而且生長迅速,或許以後我們坐飛機的燃料,都會是靠收割雜草而來的呢。