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Apple 放棄 PowerVR,將轉用自己開發的 GPU 技術

Imagination Technologies 今天股票暴跌 69%…

Sanji Feng
2017 年 4 月 3 日, 傍晚 07:40
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Apple 對旗下產品所用技術控制之嚴,在業內可說是人盡皆知,去年傳出他們要收購合作夥伴 Imagination Technologies 的消息就是個很好的例證。只是,這筆交易最終並沒有結果,而這在一定程度上,可能也影響到了兩家公司的關係。就在今天早些時候 IT 突然宣佈,Apple 已向其明確表示自己「一直在另行獨立打造 GPU 產品」,未來將「減少對 Imagination Technologies 技術的依賴」。

在最新的 A10 Fusion 晶片裡,PowerVR 的 GPU 是極少數幾個 Apple 尚未完全把控的組件之一。是說,在 Apple 想好要自己做 GPU 的前提下,Imagination Technologies 的「犧牲」(不論是以被收購還是棄用的形式)幾乎可以說不可避免。但這個過程,是否因為收購不成而加速,這背後的故事恐怕在很長時間裡就只會留在 Apple 內部了。

此外,還有一個可能的潛在因素就是,Imagination Technologies 的技術達到了瓶頸,無法滿足 iPhone 在效能上的需求。之前第三方分析機構 The Linley Group 曾發現,iPhone 7 所用的是跟 iPhone 6S 一樣的 PowerVR GT7600 GPU。這顆 GPU 雖然在最強狀態下很夠力,但為避免過熱,能維持的時間卻相當短暫。而 Apple 為了追求效能放棄合作夥伴,這樣的事情放到過去也不是沒有先例啊(望向 PowerPC)。

按照 Imagination Technologies 的說法,Apple 會在 15 至 24 個月內停止使用其 GPU 相關的知識產權。兩家公司會就授權協議重新商討安排,但 IT 在聲明中也不忘強調,Apple 要想在不侵權的情況下從頭開始做自己的 GPU「將是件異常具有挑戰性的事」。言下之意,他們接下來多半會為專利戰做好準備,換作是誰,被 Apple 擺這麼一道股票大跌 69% 後,心裡應該都會這麼想吧...