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不止是火箭,SpaceX 這次連整流罩都安然落地了

回收回來的第一節火箭,SpaceX 準備送給卡納維爾角太空中心。

Andy Yang
2017 年 3 月 31 日, 下午 05:10
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現在 SpaceX 已經成功地一輪火箭發射、回收、再發射、並再回收,接下來將如何呢?在 SES-10 發射成功的慶祝記者會上,Elon Musk 回答我們許多的疑問,還順便透露了一些之前可能不知道的小祕密。

首先,就是這次任務也是 SpaceX 首次測試整流罩落地,利用反向推力火箭和降落傘,將平常都是拋棄的整流罩完整地落入海面。不過這次只是測試系統而已,並沒有真的準備回收,要回收的話,恐怕還要再打造其他的回收設備才行(貌似是個漂在海上的巨大氣墊的樣子)。雖然說整流罩看起來不是什麼很貴的部件,在整體造價中也只佔約 1/10 不到,但終究也是 600 萬美元的東西,能回收就回收吧!

關於回收的火箭,SpaceX 準備將它捐給「地主」的卡納維爾角太空中心,做為歷史性載具收藏的一部份。依照 Musk 提供的數據,第一節火箭大約是整體火箭造價的 75% 左右,而當中油料只暫總花費微不足道的 0.3%。換言之,如果第一節火箭完全重複利用,整流罩也回收的話,每趟任務就只剩下第二節火箭是拋棄式的,發射成本也可以壓到現在的 15% 左右吧?SpaceX 的設計目標是火箭在完全不做任何修補的情況下,可以連續發射十次,每十次之後進行一次整新,這樣可以發射到 100 次。理論上一枚火箭可以像這樣一直用到上千次,但到了 100 次以後整新的累積花費會超過直接造一隻新火箭,因此 100 次大概就是極限了。SpaceX 預計今年可能會有多達六隻的「二手火箭」升空,一切順利的話,明年可能會增加到 12 隻之多。

最後,是關於一直沒下文的 Falcon Heavy。為了盡快恢復發射,其實 39A 發射台還沒有完全完成改裝,只是先緊急調度給 Falcon 9 使用而已。SpaceX 必須要先修好 40 號發射台,將發射 Falcon 9 的任務轉移回去,才能繼續著手完成 39A 的改裝,供 Falcon Heavy 使用。不僅如此,雖然 Falcon Heavy 看起來像是三根一樣的核心綁在一起,事實上中間的核心和左右兩側有很大的不同,目前還在進行最後的設計修正。如果一切順利的話,預計夏季末可以進行第一次試射,但 SpaceX 的發射時程嘛... 聽聽就好。

Falcon 9 的下一個挑戰?24 小時內連續同一隻火箭兩次。這簡直是當飛機在用了啊!