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SpaceX 再次創造歷史,第一節火箭重複利用達成!

也成功從海上再度回收!

Andy Yang
2017 年 3 月 31 日, 早上 07:10
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SpaceX 在剛才順利地首度利用一隻回收的 Falcon 9 火箭發射了 SES-10 衛星,並創造了歷史。這隻第二度前往太空觀光的火箭,正是去年四月首度達成海上降落的那一隻,經過 SpaceX「整新」之後,又再次擔當重任。SpaceX 本來預計去年秋天就要讓它重新升空,但一場發射台事故導致了發射被推遲半年,一直到今天才重返發射台。

整新品 Falcon 9 的首個客戶是盧森堡通訊衛星公司 SES。因為重複利用的火箭畢竟是個還沒有被實證過的領域,SES 在過去一年當中和 SpaceX 緊密合作,與 SpaceX 一共檢視了火箭的每個面向,確保火箭安全無虞。事實上,SES-10 的保險金比沒有比全新的火箭高多少,表示一般都認為這次任務的風險和全新火箭相差不遠。在這次成功後,除了衛星成功升空,可以開始賺錢了之外,SpaceX 也答應會贈送這枚歷史性火箭的一小部份給 SES 做紀念,感謝 SES 對 SpaceX 的支持。SES 依合約無法公開究竟 SpaceX 給了多少折扣,但今年 SES 還有三顆衛星排隊等著發射,而且已經考慮其中兩顆由整新品火箭載運升空,可見應該不錯吧 XD。



這枚創造歷史的推進火箭接下來的命運(再整新?進博物館?)如何尚不可知,但 SpaceX 勢必會再次好好地檢視它的每個零件的受損狀態,做為評估一隻火箭能重複利用幾次的參考。對商用火箭來說,這是革命性的一刻,因為不僅發射成本可望逐步下降,更重要地發射等待時間也可以大幅縮短 -- 目前因為全球火箭組裝速度跟不上衛星發射需求,平均從衛星組裝完成到發射要等七個月以上的時間,通訊公司也就等於損失了七個月的潛在收入。如果火箭可重複利用,發射成本也下降的話,衛星產業也可以更加蓬勃地發展吧!