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Blue Origin 的新引擎終於出廠了

未來將運用在大型火箭 New Glenn 上。

Andy Yang
2017 年 3 月 7 日, 中午 12:32
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經過了六年的研發,Blue Origin 終於完成了第一台 BE-4 引擎的組裝,並將進入測試階段。和 SpaceX 一開始就直衝大型火箭不同,Blue Origin 的策略是先從沒有入軌能力的小火箭 New Shepard 開始,先完善火箭的回收再利用程序,再考慮開發大型火箭。如今 Blue Origin 終於踏出了大型火箭開發的第一步,出廠了遠比 New Shepard 使用的 BE-3 引擎要強力得多的新引擎 BE-4。

BE-4 將被利用在新火箭 New Glenn 上,第一節火箭將採用七個 BE-4 引擎、第二節火箭一個 BE-4,如果有第三節的話,則是使用一個已經歷多次測試的 BE-3 引擎。不過 New Glenn 離升空還有很長的路要走,目前暫定的計畫是要到 2020 年才會首飛,在那之前 Blue Origin 首先要先生產出足夠的引擎來,並且在德州西部的測試場完成嚴謹的認證程序才行。

New Glenn 將擁有足以將重型貨物(Blue Origin 尚未公開載荷能力),或甚至太空人送入軌道的能力。Blue Origin 已經租下了卡納維爾角的 36 號發射複合體(LC-36),供火箭的生產及組裝用,和租下 LC-39A 的 SpaceX 算得上是隔壁鄰居。兩方輪番發射並回收火箭,應該會很精彩吧!