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科學家在四十億年前的加拿大石英石中發現細菌化石

這些化石是已知最早的生物存在證據。

Andy Yang
2017 年 3 月 2 日, 下午 05:02
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科學家最近在加拿大古老的岩層(推估不晚於 37.7 億年,但最老也有可能到 42.8 億年之譜)中,發現了細菌遺留下來的化石遺跡。除了將生命存在的時間再向前推進了數億年之外,對於生命起源的環境也提供了不一樣的見解。當然,這麼古老的岩石中要發現細菌本體遺留的痕跡幾乎是不可能的事 -- 科學家實際上發現的,是石英石中有一條條空洞的「管子」,然後從管子向外有細長的鐵金屬絲狀物延伸。經過分析,自然界應該是沒有什麼非生物性的過程可以產生這樣的結構,反而是它與現今海底火山附近存在,以鐵和硫化物為食的特殊細菌相當類似。

這意味著生命在地球極早期的存在可能是發生環境相對穩定的海底火山附近,較不會受到地表隕石衝擊或是火山噴發的影響,也不仰賴太陽提供能量。同時生命出現的時間是如此之早,幾乎在地球剛冷卻下來,液態水剛出現沒多久就有生命產生,讓生命起源的難度似乎下降了不少,不像是需要長時間累積才會偶發一次的事件。再者,這將地球上最早有生命的期間拉到了與火星表面有液態水存在的期間一致,也再增添了一點火星上曾經出現過生命的可能性呢。