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NASA 開始進行靜音超音速飛機的風洞測試

離實機測試又進了一步。

Andy Yang
2017 年 2 月 28 日, 中午 12:01
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超音速飛行理論上可以大幅縮短飛行所需的時間,但問題是飛機在超音速飛行時,會在後方產生擾民的音爆,因此美國早早就禁止了超音速飛機從陸地上飛過,英法合作開發的協合號客機也因此只能在北大西洋兩端來回飛行,最終一直到它們 2003 年退役,也沒有其他超音速客機投入營運。

科技的進步,為超音速客機重出江湖露出了一線曙光 -- 近年來許多空氣動力學和材料科學上的進步,讓工程師手上多出了許多解決音爆問題的手段,NASA 也因此在去年初選擇了洛克希德馬丁為承包商,開發一架名為 QueSST 的技術實證機。經過一年的努力,如今已經順利地來到了風洞模型測試的階段,將利用 NASA 可以達到 1.6 馬赫的超強力風洞,來看看模型是否真的有如預期的減音效果。

風洞測試預計持續到今年中,但接下來如何除了看測試結果外,還是要取決於政府的預算,看能不能在 2020 年推出一架全尺寸的測試機。如果一切順利的話,或許未來從東亞到美國西岸,可以減少一半的時間呢。