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SpaceX 首度由 LC-39A 發射台發射 Falcon 9 火箭

也是第一次白天的陸上火箭回收。

Andy Yang
2017 年 2 月 20 日, 凌晨 12:05
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雖然延遲了一天,搭載 CRS-10 太空站補給任務的 Falcon 9 火箭,稍早成功由整新的 LC-39A 發射台升空。除了標示著 SpaceX 又再度擁有由美東發射衛星的能力之外(去年的爆炸把 SpaceX 用了許久的舊發射台給炸殘了),也是第一次在白天進行陸上回收,提供了我們非常漂亮的火箭著陸影片。可惜天公不作美,雲層壓得很低,如果是大晴天就更完美囉。

不過,今天的主角毫無疑問的還是下面歷史悠久的 LC-39A 發射台。雖說美國佛州卡納維爾角有數十個發射台,但專供 NASA 發射大型火箭的 LC-39 發射複合體卻是最為人所熟知的一個,無論是巨大的飛行器裝配大樓,還是爬行運輸車,其實都是 LC-39 專有的配備。原先 LC-39 一共要建立五個發射台,但後來因為需求並未如想像中大,因此只完成了 LC-39A 和 LC-39B,以 39A 為主,39B 備用。

數十年間,39A 發射台發射了除了阿波羅十號之外的所有阿波羅任務,以及超過八成的太空梭發射任務。在太空梭計畫結束後,39A 與 39B 一度預定轉用給星座計畫使用,但隨著星座計畫被中止,NASA 便開始考慮將 39A 出租給民間的可能性,並且在 Blue Origin 與 SpaceX 間,最終選擇給與 SpaceX 20 年的使用權。39B 發射台未來將由 NASA 自留,用來發射 SLS 的火箭,而新開發的 39C 發射台,則是供小型民間火箭發射使用。

SpaceX 留下來 39A 發射台大部份的輔助設施與發射架,準備供未來的 Falcon Heavy,甚至是載人活動使用。相對於前輩們,今天發射的 Falcon 9 真的頗小一根,希望 SpaceX 能將 LC-39A 的歷史傳承下去啊!
從小就對各種科技產品著迷的 Andy,有著要花很長的時間才能解釋清楚的綽號「小姜」。平常就愛出國(特別是日本)的他,最早加入 Engadget 就是因為可以出國、找到好玩的 3C 產品寫、還可以有稿費拿,一舉多得呢!現在做為一個全職的資深編輯,出國的機會已經大大的減少,但玩到新產品的機會卻依然很多,是 Andy 每日快樂的泉源。Andy 最喜歡的是勇於創新的公司,最討厭的是山寨!
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