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科學家終於發現第一顆白矮脈衝星

不是只有中子星才會發射脈衝無線電波喔!

Andy Yang
2017 年 2 月 10 日, 中午 11:32
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「脈衝星(Pulsar)」是宇宙中一種很有趣的星體,會以固定、而且通常非常短的間隔,向外發射無線電脈衝。當年在 1967 年發現的第一顆脈衝星的間隔就只有 1.337 秒,因為太規律了,還一度被懷疑是外星人在試圖對外溝通呢。後來找到脈衝的始作俑者後,才發現原來是一顆以非常快的速度自轉的中子星(超新星爆炸後,質量不足以形成黑洞的星體),它的磁場限制著兩「束」電磁波向著相反方向發射,配合著星體的自轉,便會像燈塔一樣不停地掃過地球,於是我們便看到高速一閃一滅的「脈衝」了。

這五十年來,所有發現的脈衝星清一色都是中子星,雖然說不是所有的中子星都有脈衝現象,但也快成為中子星的代名詞了。然而雖然沒有證據,科學家一直認為單論成因的話,白矮星(太陽大小的星體爆炸後的剩餘物)也是有可能成為脈衝星的,只是因為相對於強大的中子星,白矮星通常在能量上要弱上許多,所以一直到現在才發現第一顆白矮脈衝星。

這顆星球取名 AR Scorpii,位於天蠍座,距離地球約 380 光年遠。有趣的是,它還環繞著一顆紅巨星,兩者距離僅有地月距離的三倍。這表示大約兩分鐘轉一圈的這顆白矮星,會不停地帶著高能物質,從伴星表面掃過去。真不知道在現場看的話有多壯觀啊!