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Apple 準備讓自製的 ARM 晶片在 Mac 裡擔當更重要的工作

在 Intel 處理器睡覺時,就是 ARM 處理器出來活動的時候了。

Andy Yang
2017 年 2 月 2 日, 下午 01:30
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雖然 Apple 在 iPhone / iPad 上已經使用自製的 ARM 晶片好多年,但 Mac 這邊卻是一直到去年的新 MBP 才首度導入了一顆簡易的 ARM 處理器「T1」,而且僅擔當 Touch Bar 和 Touch ID 的控制晶片而已。據 Bloomberg 報導,Apple 有意擴大內建 ARM 晶片的能力,將 Mac 的「Power Nap」功能轉移到這顆晶片上,以進一步省電。

Power Nap 是讓 Mac 可以在睡眠模式下進行軟體更新、下載 email 和行事曆項目、同步到 iCloud、備份到 Time Machine 等多種事務的一個功能,不過目前因為必需要由 CPU 來完成,所以有些項目進行時的耗電量非常兇,甚至不插上電源還不能使用。如果有一顆專門的低能耗 ARM 晶片做簡易的處理的話,或許可以讓 Power Nap 對電量的影響更加「無感」吧!

當然,從這裡就不免讓人猜測 Apple 自製處理器晶片的可能性,畢竟從控制整台電腦幾乎所有組件的 Power Nap,到「醒」著也能用的處理器只剩一步之遙。雖說目前看來很難想像 Intel 處理器能完全被取代掉,但近幾年來 Intel 處理器進展緩慢(過去每代平均只增速不到 10%),而 Apple 的處理器則是突飛猛進 -- 誰知道呢?或許再沒幾年最輕薄等級的 Mac 就會轉用 ARM 了呢。