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Iridium NEXT 將搭載可以追蹤全球飛機的新無線電系統

以後再也不會有飛機莫名「消失」了。

Andy Yang
2017 年 1 月 30 日, 早上 10:01
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NASA 的許多探測衛星或探測車都有重寫程式的能力,讓操作它們的地面控制人員可以從遠端修正意外發現的臭蟲、更新程式、甚至為儀器增添之前沒有的功能。但有些可惜的,同樣的彈性卻沒有被利用到地球週遭的衛星上,而是發射時是怎樣就已經被寫死了。這在近期迎來了改變:剛由 Falcon 9 火箭發射的第一批 Iridium NEXT 衛星上,就搭載了一台由佛州 Harris Corporation 出產,名為 AppSTAR 的可程式化無線電系統,讓它們可以因應不同的用途,由地面傳送新的軟體到衛星上。

第一個應用,就是接收飛機上配備的 ADS-B 無線發報機的數據,一旦 66 顆 Iridium NEXT 衛星全面上線,覆蓋整個地表後,就能提供全球所有飛機的航班號碼、位置、高度、速度等資訊。這一方面可以精準知道每架飛機任何時間點的確切位置,飛越海上時不會有雷達死角,可以在失事的第一時間在準確的位置搜救;另一方面也可以更自由地調度各航班的航道,讓飛機可以採用最短、最省油的路線,也不用擔心撞機的可能性。

依照計畫 66 顆 Iridium NEXT 將在這兩年陸續發射,最快明年這套新無線電系統就可以上線了。