最新科學與科技文章

Image credit:

ESA 準備發射一枚「太空天氣」觀測衛星

它將可從「另一個視角」長時間觀察太陽活動。

Andy Yang
2017 年 1 月 23 日, 傍晚 09:05
45 分享次數
分享
分享
Twitter 發表
line
電郵
儲存
雖然說一般人大概都想像太空是個空洞、平靜的地方,但事實上我們的鄰居太陽可是一點也沒有好脾氣,經常向著宇宙拋射大量的表面物質。通常這些名為「閃焰」或是「日冕物質拋射」的劇烈事件朝向地球的機會很少(畢竟地球目標也不算大),但偶爾一次直接對著地球來的時候,輕則中斷衛星通訊、並大幅增加太空站所接受的輻射照射;重則可能破壞地面的輸電網路、並使無線電失效。隨著人類的無線科技的依賴日漸加深、以及我們對太陽三不五時來一下的「風暴」有更深入的理解,常時監測太空天氣就有其必要性了。

目前我們只有在「地日拉格朗日 L1 點」有固定的觀測衛星,這個點在地球與太陽的連線上,介於地球與太陽之間,因為受到地球和太陽的潮汐影響,因此形成一個相對穩定的區域,可以允許衛星以少量的燃料長時間停留。歐洲太空總署(ESA)計畫發射一枚新衛星到地日拉格朗日 L5 點去,這個點同樣是一個相對穩定的區域,但是為和地球同軌道,尾隨地球 60 度角的位置。因為 L5 點和太陽自轉方向的關係,它可以早於地球 4~5 天先看到即將面向地球的一面,讓科學家可以先看到有機會形成太陽風暴的表面樣貌,即早做預防。

如果一切順利的話,這顆衛星將在 2023 年升空,與目前在 L1 運作中的 SOHO 一起提供太陽活動更完整的觀察。