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天文學家預測 2022 年前後有可能發生紅新星爆炸

如果預測成真的話,我們就有好戲看了。

Andy Yang
2017 年 1 月 9 日, 晚上 10:01
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天文學的一大難點,是許多天文現象發生得很不頻繁,而且不可預測 -- 像超新星爆炸之類的事件,常常是在最關鍵的時刻已經過去後,天文學家才能趕緊調轉望遠鏡去觀察餘波。不過現在 Calvin College 的天文學家Larry Molnar 做了大膽的預測,認為一顆在天鵝座,名為 KIC 9832227 的星體有可能在 2022 年左右,發生名為「發光紅新星爆炸」(Luminous Red Nova)得現象。如果成真的話,不僅能對發生紅新星的成因提供有力的佐證,也或許可以讓科學家能逐步追蹤紅新星爆炸前的各種跡象,獲得寶貴的數據。

紅新星爆炸是亮度介於新星和超新星之類的另類現象,特徵是它發出來的光譜極偏紅色,甚至有一大部份在紅外線中,因為得名。目前最為有力的解釋,是它們其實源自於兩顆非常接近,近到表面已經接觸的程度的星體,因為交換物質導致核反應失衡,進而發生爆炸。但因為目前發生的此類星體太少了(最有名的就是上圖的「火狐星」V838 Monocerotis,但要上下反過來比較像),所以一切只是猜測而已。KIC 9832227 正是一對非常非常靠近的雙星系統,據 Molnar 用模型推算,如果紅新星的假設是正確的話,爆炸應該就在五年後了。

如果預測成真的話,這顆星球將亮到肉眼可見的程度。如果殘留的星雲能再讓我們開另一個瀏覽器的玩笑的話,就更完美了。