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前 HTC CEO 周永明談 VR 頭戴裝置的未來

可能在明年我們就會看到無線的高階 VR 系統了。

Sanji Feng
2016 年 9 月 16 日, 傍晚 08:00
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對於一個在 HTC 耕耘 18 年,見證了智慧手機由小眾商務工具轉變為人手一台消費品的老兵來說,周永明在推動新品類發展這件事上,是有著頗為豐富的經驗的。實際上,在去年八月低調離開 HTC 之前,他已經用 Vive 書寫出了新的篇章。而其目前身兼的兩個董事職位也都依然與 VR 有關,在數位王國的工作能讓他「完整、深刻地理解」VR 內容的創作,另一邊的 Futuretown 遊戲工作室,老周則還有一個投資人的身分在裡面。不過,縱觀周永明過往的經歷,他的重心似乎一直都是放在硬體之上。現如今一下子變了方向,初看可能有點奇怪,但鑒於 VR 發展更需要內容來推動,仔細想想倒也算是合理之舉吧。

周永明跟 Futuretown 的緣分,其實早在他研發 Vive 的時期便已開始。當時他希望加大 HTC 支持 VR 新銳公司的力度,於是便派人四處打探,希望能發掘出一些具有潛力的團隊。而 Futuretown 便是最終篩選出來的結果之一,有趣的是他們當時其實距離 HTC 的地方很近,CEO 楊宗翰走幾步路便能敲開周永明辦公室的門尋求建議。

「因為看不到市場究竟在哪,所以他們當時非常擔心,而我告訴他們,其實每個行業都是這個樣子的。」在東京電玩展的發表會前,周永明跟我們聊天時這麼說道,「一開始你確實找不準市場,也沒法知道其規模有多大,但如果你有遠見,並且確信這就是未來方向的話,那就繼續做下去,加強自己在這個領域中的實力,力求成為最好。」


之後周永明便以個人名義對 Futuretown 進行了投資,並且擔任「榮譽董事」一職,為公司發展提供建議。現在回頭看,這應該算是個挺明智的決定。Futuretown 很快便推出了三款熱度不錯的 VR 遊戲,其中「Cloudlands: VR Minigolf」更是在 Vive 的應用市場中佔到了差不多 30% 的份額(總數 10 萬套機器裡大概有 3 萬套安裝了這款作品)。最近官方還為該遊戲新增了關卡編輯器,同時還加入了超過 200 個在 beta 測試中湧現出來的玩家自創關卡。此外,Futuretown 還確認會為三款中至少兩款提供 Oculus Rift 支援,只要 Oculus Touch 開始出貨它們也會隨之正式上線(楊宗翰估計時間應該在年末)。

不過,雖然參與打理的兩家公司開始都是以內容製作為主,但周永明也並非沒有在硬體產品上一展所長的機會。七月的時候,數位王國發表了專業的 4K 360 度相機 Zeus,這次在東京電玩展上,Futuretown 的首款硬體 5D Totalmotion 模組模擬器也正式登場亮相。後者的主要作用是增強 VR 遊戲的沉浸感,一開始便會有「Whiteout: Ski VR」、「Infinity Rider: Motorcycle VR」、「Wave Breaker: Surf VR」和「Stallion Adventures: Horse Riding VR」這四款作品一同推出。

不過,無論是楊宗翰還是周永明都沒有向我們透露 5D Totalmotion 的具體售價,但就我們看到的成品來說,它應該不會便宜,而且更多應該會被用於街機廳、商場、網咖等市場。楊宗翰認為,至少在亞洲部分地區,VR 在提到的這些領域中已經收穫了相當好的反響,而這無疑給他們帶來了更多的信心。

周永明介紹 Zeus 4K 360 度相機(圖片來源:數位王國)

在 5D Totalmotion 之前,其實已經有不少公司都推出過類似功能的產品,但周永明相信自己的裝置哪怕在現階段都已經比對手更加出色、易用。但是,在 VR 整體的體驗中,有一個環節是他無法掌控的,那就是作為核心的頭戴裝置。儘管現在的產品早就已經不會戴上 1、2 分鐘就暈(大部分人應該能連著玩上 30 到 40 分鐘),但老周覺得仍有許多地方沒有達到他的期望。在其眼中,現有的 VR 裝置在視覺上基本也就是 480p 和 720p 之間的水平(雖然大部分高階機種都內建了 2K 螢幕),最多只是堪用,但改進的空間依然很大。另外,線纜也是個很影響體驗的東西,周永明覺得如果能達成無線化那用起來一定會更加方便。

「我相信 1080p 級別的清晰度和無線化,在 2 到 3 年的時間裡就可以實現。」周永明說,「明年下半年應該就會有一些解決方案出來,但要走向下一步估計就是 2018 年的事了。」同時,他和楊宗翰都預計,在同一時間段內手機行業可能也會拿出點有意思的東西,畢竟 Google、高通、Intel、NVIDIA 都已經瞄準了這片市場(比如說 Tango 就是個很好的例子)。

Oculus 創始人 Palmer Luckey 體驗 5D Totalmotion(圖片來源:Futuretown)

對那些抱有 2 到 3 年時間太長想法的人,周永明搬出了智慧型手機的發展軌跡來作為對比。「回想 2005 年的時候,要是你說很快就會人手一台智慧手機,那肯定沒有人會相信。但時至今日,智慧手機已經成為了我們生活的必需品。」在他看來,VR 在最終興盛起來以前,可能也會經歷這麼一個過程。在未來,說不定光靠手機就能達到很出色的 VR 效果,你甚至可能都不用花太大的價錢,裝置的耗電也不用擔心。或者說,到那個時候手機本身就會進化成一種前所未有的形式... 任何事都有可能,時間會證明一切的。