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電子郵件發明者 Ray Tomlinson 過世,享壽 74 歲

Andy Yang
2016 年 3 月 7 日, 中午 11:03
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今天又是令人傷心的一天,以發明電子郵件(Email)知名的 Ray Tomlinson 疑似因心臟病過世。1971 年他在為波士頓公司 Bolt, Beranek and Newman(BBN)工作時,其中一個開發項目就是網際網路的前身 ARPANET -- 在想像這個新「網路」系統可以有什麼樣的應用的時候,他研究出了一套將訊息送往其他電腦的系統,類似於「寄信」的概念。

不過更重要的,他為鍵盤上一個鮮少用到的符號「@」重新賦與了生命。@ 原本是「以多少錢的單價買多少個」的意思(例:24@$16),到了 1970 年時已經很少在商業上這樣使用,變成鍵盤上一個被忽略的符號。Ray 將 @ 重新定義為「在」的意思,連接帳戶名和伺服器名。這個小小的決定讓 @ 符號成為了網路的代名詞,不僅所有的 Email 地址裡都有一個,而且在社群網路時代依然繼續以 @某某人 的型式被廣泛使用者。

Tomlinson 已經因為這個發明而獲得各種獎項的表揚,但就像同輩的網路先驅者 Tim Berners-LeeVint Cerf 一樣,你每天連上網路都會看到他的貢獻。除非人類通訊的方式再次發生從紙張到網路這麼巨大的轉變,否則人們應該很難忘記他的成就的吧。