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新視野號逼近冥王星,望向冥王星「背面」與神祕黑斑的最後一眼

Andy Yang
2015 年 7 月 13 日, 下午 01:02
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距離新視野號與冥王星的最近點只剩下不到一天半的時間,然而由於冥王星的自轉,之前讓科學家們困惑不已的神祕黑斑,接下來不會再清楚地出現在新視野號的畫面中(等到新視野繞到冥王星背面時,拍到的會是背光的影像,將遠不如現在明亮),因此上圖就是關於神祕黑斑我們所能取得的最清晰的樣貌了。新的畫面顯示,神祕黑斑其實形狀是非常不規則的,屬於橫亙整個赤道的一條黑帶的一部份。各別的黑點直徑約 480km,黑色和白色部份的分界非常明確。

那新視野號將靠近的「正面」呢?正面(圖片在繼續閱讀裡)有一片巨大的白色地帶,形狀像一個心形,而從心形的一側,則是延續著環繞赤道的「黑帶」的一部份。在接下來的時間內,新視野號將會拍攝這一面愈來愈清晰的影像,但事實上我們一路上都只能先「預覽縮圖」-- 受限於地球與冥王星間來回 9hr 的通訊延遲(這 Lag 也太...),新視野號和地球間的通訊頻寬只有 1kb/s,所以在新視野號收集的大量畫面當中,只能先挑幾張傳縮圖回來讓地球人過過癮,真正的高解析度「原圖」,要等接下來的十六個月內慢慢下載回來了。