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專訪 THX 副總裁,談亞洲電影業和其公司的未來發展

Eric Chan , @erichankc
2015 年 7 月 6 日, 傍晚 07:00
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暑假臨近,開始有不少電影鉅作陸續上畫,但當我們在決定進場到哪家觀賞時,有甚麼因素會影響你的選擇呢?相信除了價錢,觀賞體驗是另一最大因素吧,可是我們如何確保最好的觀賞體驗呢?在歐美推行已久的 THX 認證就是其中一個標準了。

THX 近年積極跟亞洲的各大電影相關公司合作,作好進軍市場的準備。小編就趁著他們在上於香港唯一得到 THX 認證的未來電影工作室作試映會時,跟該公司的國際業務拓展及環球品牌戰略執行副總裁 René-Louis Cacciuttolo 先生作了專訪。希望能讓兩岸三地的讀者都能對 THX 有多一點認識,跳轉後就來看看 THX 是甚麼一回事吧。

先簡介一下 THX,它是盧卡斯影業(Lucasfilm)在 1983 年首次為星球大戰第三集 Return of the Jedi 尋找適合上映場地時所𧗠生的。因為當時的電影院設備簡陋,並不是所有地方都能向觀眾帶來最佳的觀賞體驗,所以就想著設立一個標準來認證各電影院的水準(也是減少一個電影不好看的藉口)。慢慢演變為今天,THX 成為一個電影院能向觀眾帶來極致體驗的標準。


有趣的是,THX 並不是以電影院所用的技術來衡定是否符合標準。以座落於香港城市大學邵逸夫創意媒體中心的未來電影工作室為例,它相對一些常見的電影院來說,只算是一個小房間。除了空間所限,它還因為辦學要求而放置比超過比例的座位。這樣,坐旁邊的同學就不能得到符合水準的體驗。為此,THX 建議在正面牆壁,也就是大螢幕底下加入額外的揚聲器(上圖左),並在天花板上作特別設計(上圖右),提升整體聲效。所以 THX 不光是專注於聲音或是畫面,而是電影院整體的體驗。當然,一些(with the trend)的新技術,像是有更好畫質的鐳射投影機、Dolby Atmos 等則會成為參考標準之一。當然,THX 自己也有帶領潮流(before the trend)的想法,例如是研發 AAA 功放技術和可控線性陣列(Steerable Line Array technology)等。


對於 THX 這樣的電影院認證,亞洲地區,尤其是他們正準備進入的中、港、台三地市場,到底會有甚麼計劃?除此之外,還有什麼其他的看法。小編有幸向該公司的副總裁 René-Louis Cacciuttolo 先生(上圖)問了幾個問題,希望能讓大家對這在本地相對陌生的名字會有多點認識。

首先的問題當然是 THX 在本地的發展了,Louis 也坦言 THX 認證即使在他們發展已久的市場中,也有不少人對其產生誤會,會把他們當作是跟 Dolby、DTS 之類的音響技術公司一樣。所以在中國和香港這兩個新市場,要先作品牌建立和教育觀眾,讓他們知道 THX 是什麼、能讓觀眾得到什麼好處。年初,THX 極積跟大陸的電影製作公司、電影院等持份者合作;在香港,這一個曾在 1940-90 年代有著輝煌電影工業的市場,THX 更是抱有希望,而小編所參加的電影試映會就是第一步。他們會陸續跟這裡開幕的新電影院合作,希望能把 THX 認證引進至本地市場。

對於台灣市場,Louis 更是談得興起,除了因為他在暫住台灣有過的好印象外對於當地的電影業更是讚賞。因為台灣的電影業有著政府的支援,而且有穩定的客源,讓電影業仍然有著不錯的發展,實在為香港的參考對象。說實話,THX 跟電影可說是唇齒相依的關係。THX 提升電影院的體驗,吸引更多人進場,同時會刺激市場發展,反之亦然。但一家公司可不能只有一道板斧,所以話題很自然就落到小編比較熟悉的消息級裝置市場,像是智慧型裝置和家用影音部份。


在今年的智慧型裝置和家用市場上,螢幕解析度由去年熱捧的 2K,已經進化為遍地 4K;音效部分也開始愈變講究,尤其 Dolby 將其 Atmos 技術推廣至行動裝置上,如上圖的樂檬手機 A7000,讓小裝置都有不錯的音效。所以,到底 THX 會否向如此的小裝置發出認證呢?Louis 就認為這是個無法避免的潮流,但始終因為技術所限,行動裝置是不可能達至 THX 原來所要求的「帶來電影要向觀眾最原汁原味的體驗」,所以會把字眼稍微改一下。他們會提出「建議」,就像我們的評測一樣,只會提供一些選擇的建議給讀者。

最後的當然是人才的培養,THX 將會在本地的辦事處引入在美國推行已久,有不錯效果的實習計劃,讓更多新血能加入為電影業提升競爭力。各位有志參與的朋友請留意啊,因為他們不單需要技術人員,商科等人才也會是招攬目標。

不知道看官會否在觀賞電影,多留意一下該院線所帶來的獨特體驗?此後也請多多支持電影工業,少點看網上盜版影片吧。