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這就是 Google Project Tango 平板

2014 年 6 月 6 日, 中午 11:10
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雖然 3D 製圖已經不是什麼新科技,不過 Google 旗下的 Advanced Technologies and Projects(ATAP)部門,則希望將這個技術普及化,他們在二月推出的 Project Tango 手機就是第一步,它的鏡頭配合距離感應器可以作為一部 3D 製圖小工具。直到現在他們又將這個計劃推進一步,推出 Project Tango 的平板,是一部跟 Nexus 7 一樣同樣擁有 7 吋螢幕的 Android 平板,但卻有很大分別,如想對這款裝置有初步了解的話,請點繼續閱讀。


在了解它的功能前,當然要先知道它的重點規格如何的。它的螢幕解像度為 1080p 並運行 Android 4.4 KitKat。底子裡,有一個 NVIDIA 四核 Tegra K1 處理器、4GB RAM 和 128GB 內置儲存量,可是不支援插卡擴充。此外,它有 USB 3.0、micro0HDMI、藍牙 LE 和 LTE 支援,不過 ATAP 並沒有透露它到底可以用到哪個頻譜的 LTE。單看規格的話,它是一款很強的 Android 平板。


說到一些非一般 Android 平板所有的規格方面,它機身上有兩個鏡頭以及一個距離感應器。背面的主規格有 4MP,但像素尺寸是 2 微米,相對地大一點,感光和速度表現都會較好,讓人想起 HTC One 系統採用的 UltraPixel。前置鏡頭則是一個可以拍到 170 度的魚眼來的。

說到機身設計,Project Tango 的手機比較大和給人很 geek 的感覺,不過這部 Project Tango 平板雖然沒有 Xperia Z2 Tablet 那樣的美感,不過樣子看似較易被消費者接受,大家同意嗎?它的設計主打實用主義,例如主鏡頭是有 13 度的角度,讓用戶不用完全地 90 度地拿著它也可以拍攝,操作感覺會自然一點。

另外,由於它機身較大,所以用戶拿著它之時是較不容易將鏡頭擋著,而且鏡頭距離感應器之間的間距較大,所以 3D 量度會表現會更準確,也有較多空間去散熱,畢竟它的處理器很強,會相對地發出更多熱能。另外,較大的機身可以放入更大的電池,提升續航力,不過 ATAP 都是沒有透露電池規格是如何。


它跟手機版一樣,都是希望讓人可以透過它機上的技術拍出環境的 3D 圖像,也可以得到物品間距的數據,應用在室內設計時就可以大派用場,例如當用戶想裝修一下自己的家的話,那就可以打開一些專用 app,拍下店中家具和取得其尺寸數據,然後套用在自己家的 3D 圖像上看看效果如何;不用使用人手量度的傳統方法。另外,開發者亦可以為其開發一些物業買賣的 app,讓買家透過 Project Tango 平板拍出來的 3D 影像了解物業的空間感是如何。當然,它也有潛力去為視障人士提供協助,Project Tango 的技術總監 Johnny Lee 指出視障人士可以拿著它在室內走動,裝置會懂得基於已有室內結構數據而讀附近房間名稱之類。

目前他們的計劃已經得到很多外來的援助,例如知名的遊戲引擎開發商 Unity 和 Epic,以及知名工程軟體開發商 Autodesk 都有跟他們合作,Qualcomm 也獻出了他們的 Adreno GPU 給 Project Tango 手機使用。而這部 Project Tango 平板所用的 NVIDIA GPU 是採用桌面機的架構,可讓其他公司較易地將 PC 上的複雜程式移植到這部平板上。

Lee 就在受訪之時展示了一個讓人留下深印象的遊行示範,在用戶手持它在室內行走之時,它的技術可以將周遭的環境變成另一個世界(在螢幕上顯示)。Lee 指出只要裝置已經(透過機上的鏡頭和感應器)了解你身處的環境,例如家中的睡房,那就算將整個睡房變成城堡中的地牢都可以,軟體甚至可以將一些虛擬的人物放到你的家中,躲在真實物件後面,跟你玩捉迷藏。


雖然 3D 製圖技術現在仍然看似很高科技,不過 Lee 期望終有一天這些強化的感應技術會如藍牙那樣,成為裝置中的標準。但目前來說, ATAP 需跟不同的廠商合作,讓他們生產出必要的硬體,以及跟大學或是研究所合作,讓他們為 Project Tango 開發軟體。3D 製圖技術的發展史已經不短,不過 ATAP 要做的就是將這個技術縮小至如一般消費者裝置那麼小,讓人們帶著四處去。

不過在此之前,當然是需要初期開發者的支持吧。在三月之時,ATAP 向第三方開發者分發了 200 部的 Project Tango 手機,而這次的平板分發規模則會大一點,由今日開始,開發者可以開始登記表示有興趣參與。而這部平板會在今個月稍後開始接受被邀請者訂單,不過第一代產品永遠都是很貴的,它要價 US$1,024(約 HK$7,940 / NT$30,740),ATAP 希望 Google I/O 之時預備好將 Project Tango 平板公開給大家看看。跟 Google Glass 一樣,Project Tango 平板是暫未準備好在消費者市場推出。


這個 24 個月的計劃只用了 18 個月,雖然現在手機和平板都有了,不過 Lee 認為 Project Tango 終有一日可以做出可穿戴裝置的版本,讓大家隨時戴著它探索和記錄周遭環境。


引用來源:Engadget
更多資訊:Google+ATAP