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全新設計的 Google Maps 主站動手玩:以向量為基礎,也變得更個人化了

Ross Wang , @rossmax
2013 年 5 月 17 日, 凌晨 01:00
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Google Maps 的產品總監 Bernhard Seefeld 表示:「這是他們地圖服務自 2005 年發表以來最重大更新。」在一旁一起接受訪問的,是剛剛完成這次 Google I/O 馬拉松式發表的 Google Maps 首席設計長 Jonah Jones。他們將這次的重點集中在桌上版本 Google Maps 地圖服務的更新部分,但事實上在這次的大更新中還有許多更令人興奮的細節沒辦法在舞台上提及。

這次 I/O 與會的朋友所預覽到最根本的首個重大改變,便是他們將地圖由方塊構成的基礎正式改為全向量化的設計改進。在地圖圖層的部分,則是加入了更令人驚艷的渲染引擎 -- 這方面其實有使用過行動版 Google Maps 的朋友,應該都早已體驗到了。Seefeld 也表示新的桌上版地圖擁有更快地讀取速度,不過前提是在瀏覽器是能夠支援 WebGL,才能夠獲得這樣的地圖體驗。(在主站編輯的測試中,Google Maps 在 Chrome 瀏覽器上的表現是比 FireFox 要好得多)跳轉以後繼續觀看動手玩心得。

Gallery: Redesigned Google Maps for Desktop hands-on at Google I/O 2013 | 24 Photos

主站編輯在這次的會場當場動手玩了玩這個新版的 Google Maps 介面。整體而言,它在視覺與使用上的表現都變得更好。很新鮮 -- 或許該這樣講。它的搜尋列現在變得更好用,會自動在搜尋的關鍵字 / 地址下方跳出智慧型的關聯卡片,讓你可以快速檢視該地點的營業時間、周邊交通狀況還有一些推薦的地點等 -- 這部分其實並不算新功能,只是在這次的排版改進中變得更直覺易讀。他們還放上了導航與存下地點的快速捷徑按鈕,這次新版的介面單從外觀看來的確是相當不錯,縮放變得更簡潔、搜尋功能也變得更好用了一些。

街景(Street View)功能則是被放到了搜尋框之中,地圖的右下角部分可以找到一個按鈕選單,可以叫出畫面下方的抽屜,可以直接檢視 Google Earth 的顯示圖層,亦提供了斜角的立體觀看模式(不會破圖喔 XD)。以上這些都還只是前菜,一切的魔法都在使用者登入自己的 Google 帳號時開始 -- 一旦你存了一個地點,或是對某間餐廳在 Google Maps 或 Google+ 評分之後,它便會自動推薦在該地點附近你朋友曾經給予高評分的餐廳 -- 當然,前提是你朋友也必須有在使用 Google+ 才行。

以上帶出了一個近來 Google 感覺好像有點死心眼的部分,就是這些推薦的資料來源都必須透過 Google+ 的社群資料來提供,但這對於並不是很想再申請甚至是使用多一個社群服務的朋友而言,反而是件相當麻煩且意願不高的事情 -- 自然也降低了使用者對圖資內容的貢獻意願。我們針對這個問題詢問了 Seefeld 與 Jones,想瞭解 Google 是否有意願整合諸如 Foursquare、Facebook 等三方資源。對此 Seefeld 則是表示他們並不會主動排除此可能性。但現實而言,Google+ 既然是跟著新版地圖一起量身打造的服務,所以自然是整合得非常緊密才是。不過這次訪談給我們的感覺是,未來 Google 是有打算在他們的地圖服務中加入更多服務支援的 -- 即便是對手的品牌 -- 我們認為這應該可以讓整體的使用體驗更好。



主站編輯對於透過星號存下的地點是否可以依類似檔案夾的方式整理感到好奇,不過目前新版所提供的地點儲存功能,其實使用邏輯與之前並沒有什麼分別,所以你無法將存下的地點放進「加州博物館」或「休假好去處」的資料夾整理起來,也沒有什麼方式可以將存下的地點分享出去。根據 Jones 的說法,這些想法都有可能成為未來改進的方向。這也的確是一些時常使用 Google Maps 服務的朋友有建議提供的功能之一,未來也許會考慮以類似 Gmail 對信件加上標籤的整理做法提供此功能。(編按:筆者記得 Google Maps 一直以來都可以儲存客製化的「我的地圖」,不過不見得是跨平台都能看到就是了,像是 iOS 就不行...)

Seefeld 還進一步確認了他們團隊正在研究為使用者帶來更智慧的查詢回覆。舉例來說,使用者目前搜尋「美國國家公園」時,還是會帶出一堆無用的資訊夾雜其中。但他們未來的目標是,可以讓地圖直接在搜尋過後縮放至整個美國國土範圍,並清楚地在地圖上標示出各個國家公園的定位點(你懂的,就是那個知名的橘色水滴標示),亦可以在點擊後顯示相關資訊。不過,既然這樣的改進項目沒出現在這次的發表當中,可見這也會是他們未來會改進的方向之一。

訪談尾聲兩位受訪者都向主站編輯確認新版 Maps,將會逐步地在適當的時機登上 Google 各個行動裝置產品。不過目前暫時還是以桌上版本作為預覽測試的平台,而一旦測試的情況趨於穩定時,便會讓 Android 與 iOS 更新緊接登場。

有興趣試試這個新版地圖服務的朋友,已經可以在預覽登記頁面將自己也加入排隊的行列了,非 I/O 的與會應該可以最快可以在今天開始收到預覽的門票(使用權限),最後就讓我們先看看 Google 所提供的新版地圖服務的介紹影片,藉此先預習一下之後應該也會比較好上手囉。


經由:Engadget
引用來源:Google Maps preview