從細節而起,創作出方便使用者的貼心產品,是很多充滿創意設計者的原始動機。也可以說,其實就是想解決生活上的「麻煩事」才會誕生眾多的好設計 -- 而對這位 Freemod(自由派模型工坊)的創辦人曾先生而言,他對 Panasonic G 14-42mm X 這顆餅乾鏡,其以消費型數位相機鏡頭為靈感,帶來既輕薄又便利的伸縮式鏡頭設計感到深深地著迷,但卻對於這顆鏡頭在設計上有點虎頭蛇尾地為它加上了一片超小片、非常容易遺失的鏡頭蓋而感到十分困擾(也因為如此,所以這次才臨時跟同事借了 Olympus 的鏡頭蓋在專訪中擋著用 XD)。而這,便使他萌生為這顆鏡頭「補完」自動開蓋功能的想法,設計出了這款名為「X-Cap」的自動鏡頭蓋,也就是不久前我們才為各位報導的帥氣(咔嚓!)自動鏡頭蓋的誕生緣由。

這次小編在好奇心驅使之下,很榮幸直接專訪到這款純台灣設計製造產品的製作者本人,也更深入了解此產品製作過程與秘辛。重點是,小編還直接動手玩到此產品了呢!想更深入瞭解此產品的更多細節與動手玩心得的朋友,就點擊繼續閱讀看下去吧!

X-Cap on GF3 & GX1 with Panasonic X 14-42mm

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歷代 X-Cap 動手玩(Hands-on)

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X-Cap 動手玩影片


雖然在影片中可以感受到曾先生的個性其實十分羞澀,但實際上在專訪的過程中個人可以深刻地感受到他對於此產品的信心。希望能讓使用者拋開惱人的原廠鏡頭蓋,得到既能兼顧「好用」與「好看」的產品,正是他的設計理念。坦白講,這兩個看似簡單的念頭,實際上在已接近完成品的 X-Cap 原型上,製作者曾先生真的是分別都付出了非常多的努力。

研發過程

剛開始製作此產品的時候,是先以 37 轉 55 轉接環製作出了最初的版本(姑且就叫做「初代」X-Cap 吧)。此版本相對於目前接近量產的原型,除了幾乎手工打造的 ABS 材質元件外,機構也複雜得多 -- 在這小小的鏡頭蓋裡,總共用上了 13 個零件在其中(最新版本則剩下 9 個)。安裝上則是採用直接透過轉接環螺紋的方式鎖上,而關於鎖上後的角度問題,根據製作者的實驗,在他身邊朋友幾顆相同鏡頭的測試試用之下,發現其實 X 14-42mm 鏡頭的螺紋基本上都十分標準,所以沒有什麼誤差的狀況產生。(坦白講,雖然不難想像,但這也算是個有趣的發現吧?)


圖、產品設計演變(左至右)

雖然辛苦,但在初代製作成功後,在朋友的良好反應下,曾先生也有了量產的念頭,所以也從原本少量的設計嘗試進展到砸大錢為簡化機構而持續進行著改良作業。而跨進二代最顯著的改進應該就是固定方式改為許多鏡頭蓋常用的「快扣式」設計了。此階段製作者真的是投注了非常多的心思在其上:改進了鏡頭門簾片機構的外觀與轉軸的驅動設計 -- 讓門簾轉動的行程幅度變得更小了些,撞針也變得更容易觸動,還將原本的閃電分裂形狀改為斜線造型,重點是讓零件的數量與機構更為精簡。

將設計正式定案之後,便進入了真正燒錢的建模階段,此時也已經非常接近我們目前看到的版本了。在後續幾版針對鏡頭蓋顏色還有快扣機制材質做的小調整後,X-Cap 也在製作者接近半年(還在持續)的努力下逐漸逼近正式量產。有趣的是,小編在專訪時才真正注意到,許多原廠鏡頭蓋快扣用來承受壓縮的機構所採用的其實都是塑膠材質的,但這個自動鏡頭蓋產品由於結構上的關係,所以無法採用容易彈性疲乏而變形的塑膠材質,所以在此產品上,設計者也進而改用在鏡頭蓋上少見的金屬材質,並且將原本一體成型射出的塑膠材質,改為金屬與快扣按鈕分開的機構以達到更好的強度。

不過這樣的改變也成為邁向市售階段的最大障礙,是說,難就難在這「圈」金屬其實是由寬度很窄的「條狀」所圍出來的,但這樣細小的東西,如果要進行點焊的話則可能會溫度過高,所以會完全交融在一起(就是毀了的意思),所以目前針對此狀況,製作者雖已經漸漸找出解決方法來改進,但也因此目前還辛苦地在台南不斷地針對這樣的細節與工廠繼續協調調整出最佳也是最後的市售成品 -- 據曾先生陳述,由於他要求模具廠能將誤差壓到低於 0.05mm 內(畢竟是小尺寸的產品),所以在驗收與協調間更是辛苦不少,但說真的,小編在現場看到產品的演進並直接摸到後,的確是可以感受到這樣的「龜毛」真的成就了細緻與完成度相當高的產品,甚至看到它進化至今還會有種覺得它是原廠配件的錯覺呢。

我們動手玩


說到實際試玩,既然都頂著艷陽跑到台南專訪了,怎能錯過實際動手玩的機會呢。首先,身為台灣人當然是光看到那「Designed and made in Taiwan」就覺得想現場敬個禮了。現場的兩部裝着相同鏡頭與這款鏡頭蓋的 GX1 與 GF3 機身, 配色上看起來還是相當順眼。在此絕對不能錯過的一個細節是,X-Cap 在夾上並對準鏡頭底部的 Logo 字樣後,其實一般鏡頭蓋會突出的快扣鈕,也被特別設計成與鏡頭蓋外圈切齊優異外觀,這點更是增進了產品的質感。

頗令眾網友在意的暗角問題,基本上在現場的動手玩過程中,也有透過示範試著將鏡頭蓋轉動歪斜來確認何時才會看到明顯暗角 -- 這點現場粗估大約要轉到近 20~30 度角,才會在成像的邊緣看到暗角的行程。這點除了確認可能因放包包碰撞意外,導致鏡頭蓋安裝歪斜的狀況發生時的容錯程度,實際上在直接拍攝空白桌面的對照圖中,我們也可以看出安裝與未安裝 X-Cap 的實拍狀況,實際上還真的是察覺不太出有什麼太多變化呢。另外,X-Cap 其實某種程度也代替了保護鏡的用途 -- 畢竟鏡頭凹陷的行程還算深,應該很難有機會碰到鏡組了,但還是要講一下,安裝了這個自動鏡頭蓋之後,可能使用保護鏡就會開始出現暗角囉~ 而要使用濾鏡的朋友則可能需要在使用時取下比較好。

而在親身體驗開關機的「咔嚓」聲與便利性之前,事實上在安裝上還是有需要注意的之處:首先,除了正面看來熊掌(三指是熊嗎?)朝上之外,剛剛也提到底部的快扣機制寬度只要與鏡頭上 Panasonic 商標字樣對齊,就可以確認鏡頭蓋的對齊程度。還有一點要注意的是,由於鏡頭蓋的快扣按鈕切齊設計,所以製作者也建議可以先開機讓鏡頭伸出來安裝,這樣將可以省力一些,在現場的比較下也發現金屬的 Q 度果然是一流呢。而在正確安裝之後,就能正式開始享受「開開關關」的便利自動鏡頭蓋功能了。

未來計劃


專訪的尾聲也聊到了未來計劃的部分 -- 當然包括應該很多人在意,但去在先前文章中尚未提到的銷售通路計畫,這部分就讓我們透過 Q&A 的方式來呈現吧!

Q:專利申請的進度如何?

A:大約在一個多月前已經在台灣送出了專利申請,申請通過後在全世界將可享有一年的專利優先權,很可惜台灣並非 PCT 會員國,不然這樣的期限將可延展至 30 個月的優先權。

Q:擔心被山寨嗎?之前是否有過類似的狀況

A:其實先前 Ricoh 的鏡頭蓋設計,其實坦白講是有點互相「參考」的感覺,因為原本自己也是有參考最初該公司在 DC 上的賓士鏡頭蓋的結構並進行改良,有分享在網路上,但卻沒有真正付諸市售,直到之後看到 GXR 在 APS-C 鏡頭模組上的鏡頭蓋設計才發現有似曾相識的感覺。

Q:未來販售計畫

A:初期希望從網路率先開賣,像是網拍或者是網路商城等,這點主要受制於現有資金並沒有雄厚到可以直接在實體通路上鋪貨,所以這部分可能會在評估正式市售後再決定是否要更進一步朝此目標進行了。

Q:未來計劃?

A:希望能先開創打造出自己 Freemod 的品牌,也就是目前「自由派模型工坊(Freestyle Model Work)」的縮寫,將這個三蹄的可愛商標打進市場中。

結論


所以基本上,預計還需 1~2 個月才能推出的這款自動鏡頭蓋,目前的規劃是將會率先在網路上進行販售,至於實體通路的部分則還是暫時在考量當中。而針對防止致敬仿冒設計概念上,Freemod 日前也早已完成了專利的申請(其中包括一年的 PCT 優先權)。雖說,申請專利也很花錢,但為避免投注的諸多心力時間付諸流水,這樣的成本應該也算是目前已投注大筆金錢投資所必需附加的成本了吧?

Freemod 創辦人曾先生,未來也希望能以此自創品牌打造出更多更好的創新產品,並說到「雖然我是資訊系出身,但再怎麼努力寫程式,頂多只達中上程度,這領域中高手太多了。反而去玩模型應該還有機會入頂尖。」這樣的話,而在初試啼聲的 X-Cap 上,相信大家應該都能看出他的專業用心與努力才是。至於下一個開發的產品會是什麼?他也回答「那就看我下次買的產品是什麼囉(笑)」

所以說,大家有想改進什麼產品就快寄給他用用看吧!(大誤)

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專訪:Panasonic X 14-42mm 自動鏡頭蓋「X-Cap」製作者

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