先前完成了 PadFone 手機部份的初步評測,但 PadFone 看名字就知道,Pad 還是放在 Fone 前面的,可見它最大的特別還是它變身為平板電腦的能力。事實上,華碩不僅是準備了手機和平板兩個模式而已,還汲取 Transformer 系列的經驗,為 PadFone 的平板(以下稱 PadFone Station)也打造了一個鍵盤底座(以下稱 Station Dock),讓手機同時有了變身平板和小筆電的可能。究竟這樣的組合如何呢?讓我們看下去吧!

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PadFone Station 外觀、手感


PadFone Station 正面上看起來頗像第一代 Transformer,同樣都是黑框加上左右兩側延伸出來的金屬色框,但在 Transfomer 採用防滑紋路的背面,PadFone Station 選擇了皮革漆,是相當不一樣的觸感。正面有一個小 Webcam,而在機身上方則有開關和 PadFone 艙的開關;左側是耳機插孔和音量搖桿;右側除了一個小麥克風之外什麼都沒有;下側則是接 Station Dock 的連接埠和鍵盤扣具。

背面就是完全新的設計了,為了能容納 PadFone,華碩把「莢艙」設計在靠長邊的一側,讓它基本上變成預設是橫向持握。整體的操作手感和一般的十吋寬螢幕平板沒什麼不同,但裡面畢竟是在一般平板都有的零件之外還藏了一隻手機,所以重量相當的重,和 Transformer Prime 或甚至 New iPad 都有相當明顯的差距。另外,在「正向」的橫握時,手機在背面靠上側的位置,讓它的重心偏高,會有想從手中「翻出去」的感覺。這點可以很簡單地把 PadFone Station 倒過來用來解決,不過這樣 Webcam 的位置就錯了就是了。

ASUS PadFone Station 外觀

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PadFone 與 PadFone Station


PadFone 裝入 PadFone Station 時,先撥動上側的滑桿,背蓋就會彈開來(很像舊式的卡匣錄音機那樣),這時候再將 PadFone 面朝下,插孔對好(Station 上有畫圖指示),滑進去卡緊就可以了。裝對的話,手機會震動一下提示,切換到平板的過程大約要 3~5 秒左右。

這裡需要特別一提的,是 PadFone 滑進 PadFone Station 相當地密合,所以基本上是沒有空間給 PadFone 裝保護套或 Bumper 之類的東西。華碩也了解這點(所以將背蓋做成防刮的同心圓紋路),但確實是讓 PadFone 少了不少個人化的可能性。或許華碩應該考慮推出替換式的 PadFone 背殼?

將 PadFone 退出來時,同樣是先打開背蓋,再將背蓋整個稍微往下扳就會啟動裡面的機關,讓 PadFone 彈出來。相當不錯的機構設計,但要小心別扳太用力就是了~

ASUS PadFone 手機艙

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螢幕


PadFone Station 的螢幕是個(以現在的平板來說)相當普通的 1280x800 解析度 IPS 螢幕。看起來的感覺... 就像個 1,280x800 解析度的 IPS 螢幕 XD。在 New iPad 和不久之後應該就會出場的 FullHD 平板面前,這解析度顆粒稍微有些粗,但完全不影響使用。有趣的是,PadFone Station 似乎有和 PadFone 一樣的紅色鍍膜,在我們的可視角測試中可以看到一點偏紅的色調,但實際使用時卻完全沒有感覺。

ASUS PadFone 螢幕可視角

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軟體、介面、效能

因為 PadFone Station 實際就是 PadFone輸出螢幕(和接收觸控面板輸入)而已,所以在軟體方面並沒有什麼太大的不同,最棒的是在 Pad 到 Phone 轉換的過程中,每一個開啟的 App 的狀態都是保留的,所以舉例來說,網頁在 Pad 上看到哪裡,手機拔出來之後就是在哪裡;影片也是會接著之前的進度播下去。這個簡單的事實比手機和平板是獨立裝置時還要用各種裝置來同步的麻煩簡直是不可同日而語。

PadFone Station 跑起來一樣是非常順暢 -- 主觀的感覺是比手機時的反應要慢上一點點(應該是觸控螢幕的訊號反應比較慢),但完全不影響操作。就各方面來說,PadFone 變身平板的時候,就像在用一台 Transformer 平板一樣,很多時候真的會忘了實際上在負責運算的竟然是裡面的那隻手機。唯一可惜的一點,是 Garmin 的導航 App 裝到 PadFone Station 裡就不能用了,不知道為什麼?

值得一提的是,PadFone 放在 6600mAh 電量的 Station 裡有兩種充電模式,一個是「智慧平衡模式」,盡量讓消耗平衡;另一個是「充電包模式」,以保持手機滿電為優先。在平板的平衡電力模式下,電力的消耗變得非常難計算,因為同一時間手機的處理器是在消耗手機自己的電;平板的螢幕是在消耗平板的電力;然後平板還在對手機進行充電。做為參考的數字,在平板上網路關閉、開著一半的螢幕亮度播放一部 720p 的影片一小時,一共耗去了平板 8% 的電和手機 14% 的電。

鍵盤底座 Station Dock


最後,是 PadFone 的鍵盤底座 PadFone Station Dock。從各方面來說,它都幾乎和第一代 Transformer 的鍵盤底座沒什麼兩樣,華碩說主要的分別在於因為 PadFone Station 比較重,所以有將 Keyboard Dock 的支撐重心向後移一點,並且有做一定的加固,同時也將底部改成和上側一樣的材質。

底座的連接埠配置也和 Transformer 一樣,左側是充電插孔和一個 USB;右側是另一個 USB 和 SD 卡讀卡機。鍵盤底座(和以前一樣)除了提供一個實體鍵盤之外,很難說讓操作變得簡單多少,但現在中文輸入法可以用鍵盤選字之後,用它來打字確實是輕鬆很多。相對來說,鍵盤底座更重要的價值應該是在它額外的兩個 USB 和讀卡機吧!

感覺起來 Station Dock 並不適合帶出門使用 -- 加上 Keyboard Dock 的「完整版」PadFone 重量差不多有 1.5 公斤,直逼大筆電的重量,全部帶出門並不實際。相反,它適合的位置是留在桌上,回家的時候把 PadFone Station 插上去,就有外接滑鼠、讀卡機、鍵盤和可以讀隨身碟的額外 USB 用了。至於裡面的 6600 mAh 電池,就當作是應急用吧!和前面一樣跑一個小時的影片後,手機的電掉了 13%、平板的電掉了 1%,而底座掉了 4%。看起來是電力的進出對平板來說剛好是平衡的,但明明底座的電量和平板應該是相當的,為什麼和單接平板時的數據有這麼大的不同就搞不懂了。這麼複雜的充電系統,一切都是個謎啊 XD。

PadFone Station Dock

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結語


PadFone 真是個頗為瘋狂的設備,難以想像華碩投入了多少開發的心力,確保三個裝置能連通使用。但在跳下去之前,還是要來分析一下 PadFone 這種做法和單獨購買手機和平板的利弊在何處:

優點:
.便宜:PadFone + PadFone Station 賣台幣兩萬四,相當於手機一萬八,和平板六千。相較之下,Transformer Prime 單機就要這個的三倍,還沒有 3G 網路呢!
.同步:如同先前所說的,所有的資料、App 的狀態,全部都是同步的,完全不用經過雲端什麼的。
.共用 3G:當然,用手機分享網路給平板也是可以共用,但這樣兩台裝置都要花電力在資料傳輸上,而且速度會有影響,不像 PadFone 這麼直接。

缺點:
.不是兩台裝置:真的想要分開來用的話,PadFone 是辦不到的。PadFone Station 在沒有 PadFone 在裡面時,只是個不會動的空殼子而已。
.重量:PadFone 手機的部份重量相當輕,但是平板為了電力考量(和裡面裝了一隻手機),難免變得重了許多,和單獨的平板比較來吃虧很多。

綜合來說,真的是常常在手機和平板間交換使用,而且覺得資料無法同步很討厭的人,是最適合 PadFone 的族群;或是出門都是用手機,回家都在用平板的人,買 PadFone 也可以省下一點錢喔!

[Ross Wang 為本文拍攝相片]

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ASUS PadFone 評測(平板、鍵盤底座篇)

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