無人駕駛汽車這個領域已經發展多年,前幾年的 DARPA 機器車大賽更是進行得如火如荼。但當事情放到了 Google 手上,一切的等級立刻就不一樣了 XD。Google 的無人駕駛車看起來並不像之前 DARPA Grand Challange 的參賽車輛改裝的這麼重,主要的原因是它並不是靠攝影機的影像來做障礙物迴避,而是屋頂上的那個長得像倒過來的布丁的東西 -- 那是一個高速旋轉「掃瞄雷射」(應該可稱為是光學雷達,或「光達」),靠著雷射撞到周邊物體後的反射,來判斷周圍的障礙物的大小和距離。車內另外還有裝設一個攝影機,來判斷紅綠燈之類的資訊。

但真正最驚人的,是這台 Google 車已經不聲不響地開了 14 萬英哩,所以它已經擁有相當長的運作時間來證明其可行性。Google 認為這種技術不會完全取代駕駛,但至少初期在交通相對稀疏的地方,或許可以把開車的工作交給汽車,讓駕駛可以看看報紙、接個電話、發個簡訊之類的。不過從影片看起來,汽車還是有可能會被突然闖入光達範圍的其他汽車「嚇到」,或許還是要再加上車間溝通的系統,才能在十字路更安全的行駛吧!

Google 暫時沒有讓這個系統面世的打算(而且想必很多相關法律都要重新考慮:如果在自動駕駛的時候撞了人,算誰的?),但如果這個系統能大規模啟用的話,對整體的安全性和減少塞車、減少油耗上應該都會有很大的幫助。繼續閱讀裡有長長的 ABC 影片(英文的)。
 

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