[撰文:龔獨陞]

WiMAXLTE是近年通訊技術的兩大亮點,許多電信業者也打著準4G的名義行銷這兩項技術。不過4G是啥?就目前通訊業界的定義,所謂的4G網路,是必須達到下行1Gb/s的流量技術,才能稱為4G(沒辦法,這些人就要這樣子定義...),而目前約40Mb/s與100Mb/s的WiMAX與LTE,又為了與現在的3.5G(約14Mb/s)做出區別,姑且稱為 "3.9G" 。

 
而從3.5G跨到3.9G,最重要的關鍵,除了頻寬的提昇以外,最重要的就是行動中使用的能力,無論是WiMAX或是LTE,都一再強調要以 "100公里以上" 的移動速度中連網。可說3.5G跨越到3.9G的進步,就是從無線寬頻網路,到行動寬頻網路。這樣的差異性,可改變許多終端使用的變化,舉例來說,很可能 衝擊的一個產業,就是目前PND(個人導航裝置)業者,例如北美宣佈Android開通導航服務後,當天也造成PND廠商的股價變化。從過去導航與圖資必須安裝在裝置中、並且需要自行擴充圖資,轉變為可隨時自網路接收最新的道路資訊與當地的情報資訊(可以結合廣告與促銷等等),對於現有許多產業型態會造成相當大的改變。

不 過3.9G與4G目前最大的問題,並非在市場需求,而是全球總體經濟所累。端看WiMAX發展(這個...撇開台灣部份好了...),WiMAX宣佈商用 化的時間點後不多久,就遇到全球金融海嘯,尤其在先進國家如北美的Sprint,整個部屬速度瞬間減速;但是反觀印度與俄羅斯,由於3G時代未跟上全球發 展腳步,更不想付給特定廠商高額的3G技術,所以挑選WiMAX作為替代佈署,而需求也呈現穩定的成長,並不如外界所看衰。

雖然目前全球 主要的電信業者都以LTE為主要的發展方向,卻不會對採用WiMAX的廠商造成太大的影響,也許用一個方式解釋,跟PC產業類似,即便Windows佔了 大宗,Mac OS與Linux也依舊有發展空間。而WiMAX與LTE更微妙的一點,是兩者的技術底層幾近相同。其實只要看一些晶片供應商,不難發現都有同時生產 WiMAX與LTE晶片,甚至某些WiMAX晶片是標榜可透過韌體更改支援LTE技術。這也使許多研究單位認為,源自網通的WiMAX,與源自通訊的 LTE,將在4G時代大一統,把原本兩條平行的線,合而為一。

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WiMAX+LTE,4G時代要來了嗎? (上)

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