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小薑雜談:電子書與電子書閱讀器

文章分類: 特輯專欄


最近大家都一頭熱的在談電子書與電子書閱讀器,甚至前天(禮拜三)聯合報更是花了半版的焦點新聞在介紹 Benq 新推出的電子書閱讀器,順便為自已明年也要上市電子書打一下廣告。但小薑覺得應該要跳出來給大家潑一下冷水 -- 是的,電子書閱讀器會是明年很熱門的商品,但它不適合所有人 -- 而且除非有奇跡發生,這股熱潮很快(至少在台灣)就會退燒。

為什麼這麼說呢?電子書閱讀器的優勢在於它盡力將螢幕模擬地像紙一般,提供類似於真書的閱讀體驗(其實我覺得還差蠻遠的),再加上電子書的文字是數位化儲存和傳送的,所以電子書的成本理論上會比真書便宜不少。但電子書畢竟是普通書的延伸,小薑在這裡問各位讀者一句:你平常真的有這麼愛看書嗎?平常在買的書多到足以彌補一台電子書閱讀器售價的程度?假設一台電子書閱讀器是 8000 元台幣,而電子書售價是平裝書的半價,估 100 元好了,那你也要在電子書閱讀器的使用壽命間,買 80 本書才會回本。現代人有多少三五年內買 80 本書的啊 @@。

再者,電子書閱讀器目前的技術還做不到許多我們在實體書上習以為常的事,像快速翻頁、做筆記、畫線等(是的,我知道有觸控的電子書閱讀器;是的,它們的書寫功能很爛)。這個是電子書閱讀器在國外做為教科書使用實驗失敗的 主因 -- 學童常抱怨做筆記在機器上根本不現實,而為每一科另外帶一本筆記本又失去了電子書減輕書包的本意。在小薑的感覺中,電子書閱讀器其實並不適合所有的書種 -- 最適合在電子書閱讀器上看的書應該是可以從頭看到尾,不用跳也不會往前翻,不做筆記也不會畫線的 -- 小說。

等等,Kindle 不就是台很成功的電子書閱讀器嗎?Kindle 成功的原因我想有兩個,但兩個其實都和「電子書閱讀器」無關。首先,Amazon 本身就是一個網路購物平台,和眾出版商間的關係本就密切,因此遊說(或說「強力要求」)出版商將書籍內容轉變成數位版會容易得多。其次,Amazon 和 Sprint 合作的 Whispernet 網路系統,讓每一台 Kindle 都可以隨時透過 Sprint 的 EVDO 網路上網,直接用 Kindle 購買書籍。事實證明後者完全命中了美國人的需求,因為美國人有睡前在床上看個半小時一小時書的習慣,如果還要特地下床到電腦旁邊去抓新書,顯然很麻煩。所 以 Kindle 的成功源自於美國有個龐大的閱讀市場,而這個市場認為可以在床邊直接下載續集繼續看是方便的事,於是才造就了 Kindle 的熱銷。



除了小說以外,報紙和雜誌是另外兩個電子書閱讀器很有潛力的市場,但以目前的電子紙來說,尺寸還要大得多(至少 A3 以上)才能有合適的報紙閱讀經驗,但電子紙到了那麼大,電子書閱讀器還有不少技術要克服才能上市吧!至於雜誌,小薑認為彩色螢幕和高速、高解析度的圖片傳 輸會是關鍵,在電子書閱讀器發展到那個地步前,拿它來看雜誌也是不現實的。

要什麼要的奇跡出現才能成功地在台灣造就電子書閱讀器的市場? 其一是因為有電子書閱讀器的存在,人們突然都開始看書了。這雖然不是不可能(君不見一堆人突然開始在網路上種田 = =),但必須要很多張牌同時打好,同時有完善的硬體、軟體、平台同時出現,再以低到不行的價格販售電子書閱讀器的硬體,或有可能。但即使如此,也很難改變 台灣沒有好的排行榜、書評機制,讓好書能成為暢銷書的這個事實。更根本的問題來自於發掘新的作者,這也是需要的第二個奇跡。除非有大量的作者能滿足電子書 這種看過就丟的「拋棄式」閱讀型態,或是有完善的書籍簡體轉正體機制,否則到頭來花了錢買了電子書閱讀器卻沒有書可以看,是很令人扼腕的事。第三個需要發生的奇跡,是所有的內容供應商和硬體製造商必須(至少在華文地區)同意用同一個規格的電子書檔案,否則本來就已經不大的市場,只會被更進一步分割到沒人能 獲利的地步。希望硬體商、軟體商、平台商之間能談攏吧...



最後,電子書是不是一定要在電子書閱讀器上看?電子書閱讀器的優點,是它省 電、不傷眼睛(其實這點見仁見智)、而且攜帶方便,但其實有不少裝置都有在一般情況下替代電子書閱讀器的潛力。手機雖然螢幕小,而且看起文章來更傷眼睛, 但有少帶一個裝置,而且重量輕的優勢。另一邊,Netbook 體型或許大一點,但是如果能有個地方放的話,用 Netbook 看書不見得更差,更何況 Netbook 還有可以當標準電腦用的優勢。依目前的趨勢來看,推出可以在 PC/Netbook 上看電子書的軟體,或在手機上看電子書的 App 是每個電子書出版商/平台商必需要做的事情,所以享受電子書倒也不必非要買電子書閱讀器不可。

所 以我想說的是,就像所有的數位電子產品一樣,電子書閱讀器真的要先試過,確定自已需要這樣的東西,才真的買下去。今年的資訊月主題展區正好有一個專門的電 子書展區,有興趣的朋友來看看吧!親身體驗一下這樣的產品適不適合你。但不管怎麼說,最後有沒有好的電子書,賣得便不便宜,恐怕才是電子書與電子書閱讀器存活的關鍵吧。


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